Ayuda a los animales y conoce el mundo en tu próximo viaje · The Wildest

Después de pasar los últimos años hibernando, ¿ha considerado cuáles podrían ser sus próximas vacaciones? Si te encantan los animales, tal vez hayas pensado en agregar una parada en boxes para ver algunos perezosos o perros durante tu viaje. Pero ¿qué hay de más? Salvar a los perros callejeros en España, abrazar a un canguro en Australia, ¿qué hay de ayudar a los gatos en Kenia? Sí, vale la pena saltarse las margaritas y las playas de arena blanca por estas experiencias de voluntariado.

El turismo de “experiencia animal” se está convirtiendo en una razón cada vez más popular para viajar. Ser voluntario en una organización de bienestar animal es una excelente manera de experimentar nuevos lugares sin sentirse como un observador impotente. Hoy en día, este tipo de oportunidades globales son más fáciles de encontrar que nunca, y no es necesario ser un veterano para ser útil. La cualidad más codiciada en cualquier voluntario es simplemente el amor por los animales.

Encontrar vacaciones de voluntariado

El viajero intrépido puede ver una buena parte del globo de esta manera. “Los voluntarios no veterinarios son especialmente bienvenidos”, envía un correo electrónico John Dalley del Fundación Perro Soi en Phuket, Tailandia. “A los perros del refugio les encanta cuando vienen los voluntarios, porque reciben el tipo de atención personalizada que nuestro personal tailandés simplemente no tiene tiempo para brindar”. En Indonesia, Janice Girardi, fundadora de la Asociación de Bienestar Animal de Bali (BAWA), depende cada vez más de la ayuda de voluntarios para marcar la diferencia en las vidas de los aproximadamente 500.000 perros callejeros de las islas. BAWA está ubicado en Ubud, el centro de arte de Bali y hogar de muchas viviendas económicas y buenos restaurantes. Además de necesitar asistencia con el cuidado diario de los animales, Girardi agradece la ayuda en comunicaciones y relaciones públicas, así como a personas que tienen una variedad de otras habilidades.

En el Golfo de Tailandia, Rescate de perros Headrock es una pequeña operación dedicada a albergar, curar y reubicar a los perros abandonados de la zona. Los voluntarios de Headrock no están obligados a pagar por su experiencia (a diferencia de muchos otros puestos de voluntarios internacionales). El número de perros bajo el cuidado de Headrocks varía, pero rara vez baja de 70, y muchos son cachorros, que son arrojados regularmente en el complejo del refugio o en un templo budista cercano (Headrock también cuida a los muchos perros del templo). Headrock es un refugio abierto; mientras que los cachorros se mantienen seguros en los corrales, los perros jóvenes y adultos tienen espacio para correr y organizarse en grupos. Cada día está repleto de tareas: los perros necesitan bañarse y cepillarse regularmente, junto con tratamientos para los ojos y la piel, medicamentos y alimentación. Sus áreas para dormir, comederos y corrales para cachorros deben limpiarse. De igual importancia, necesitan la bondad y la atención humana, que son fundamentales para su transformación de ansiosos y traumatizados a juguetones y alegres.

En la isla puertorriqueña de Vieques, el Sociedad Protectora de Animales de Vieques ofrece alojamiento “rústico” a cualquier persona que se comprometa a trabajar 30 horas en el transcurso de una semana. La presidenta y coordinadora de voluntarios, Barbara Rumore, agradece todo tipo de ayuda, desde recaudación de fondos y alcance comunitario hasta trabajos de jardinería y baño de perros. También se alienta a los fotógrafos (y su equipo) a que vengan y tomen fotos de los animales en adopción. Un beneficio adicional para los voluntarios es la oportunidad de acompañar a un animal que acaba de ser adoptado en un vuelo a su nuevo hogar en los Estados Unidos continentales.

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Conectando defensores de los animales y buscadores de aventuras

Mientras que algunos santuarios de animales buscan voluntarios de forma independiente, otros se asocian con terceros que ayudan a resolver todos los abrumadores arreglos de viaje. Animal Experience International (AEI), una compañía de viajes de aventura conecta a los viajeros de vacaciones con oportunidades de voluntariado ético relacionadas con los animales en todo el mundo.

A diferencia de otras oportunidades de viaje de “experiencia animal”, uno de los valores centrales de AEI es asociarse solo con las mejores y más efectivas organizaciones; los fundadores examinan a cada organización socia antes de agregarla a la alineación. AEI ofrece 18 viajes a lugares que van desde Costa Rica hasta Tailandia y Australia. Los viajeros pueden optar por ser voluntarios con perros, gatos, tortugas, monos, elefantes, loros y canguros, entre otros.

Los viajeros de AEI también pueden personalizar la duración de su viaje, de una semana a dos meses, con opciones más largas disponibles. Los precios oscilan entre $ 1000 y $ 2000 (CAD) por una semana con tarifas reducidas para estadías más largas. Por dos meses de ayudar a los animales en Tailandia, el costo será de $3360 ($420 por semana) e incluye alojamiento, comidas, capacitación y pruebas de COVID. Los fundadores de AEI reconocen que el dinero es uno de los mayores inhibidores de los viajes internacionales. Han ideado técnicas agresivas de recaudación de fondos para clientes y un programa de becas. “Si alguien está lo suficientemente inspirado como para participar en uno de nuestros viajes, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para llevarlo allí”, dice la fundadora Nora Livingstone.

Los viajes a través de AEI también incluyen experiencias culturales y excursiones turísticas. Livingstone quiere Experiencia Animal Internacional viajeros a experimentar las maravillas naturales y hechas por el hombre que atraen a los turistas a los destinos donde se ofrecen como voluntarios. Pero también tiene claro que los viajes de AEI no son las típicas escapadas de vacaciones. “No ofrecemos vacaciones”, dice Livingstone. “Esto no es ir a un resort, esto es trabajo. Pero es un trabajo transformador: a través de los animales con los que trabajas, a través de la familia con la que te hospedas y a través de la comunidad en la que vives”.

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