Beth y Harper descubren que la altura importa

[Editor’s note: Frequent Bark blogger Beth Finke recently broke her foot and has been keeping us posted about what it means for her and her Seeing Eye dog, Harper. Read installments I and II in what we’re unofficially calling the “broken foot chronicles” and her most recent update, below.]

Estoy en zapatos ortopédicos ahora, ¡un verdadero alivio después de ocho semanas con un yeso! Harper también parece aliviado. No más preocupaciones por ser pisado por Big Foot.

Junto con la caña ancha para mayor estabilidad, las suelas de mis dos nuevos zapatos ortopédicos tienen acolchado adicional. ¡Me los puse y de repente mido seis pies de altura! Ahora sostengo el arnés de Harper desde una elevación más alta. Cuando levanto el arnés y le digo que me jale hacia adelante, tiene que ajustarse a un ángulo totalmente diferente.

Las tres fracturas en mi pie izquierdo aún no están totalmente curadas, y estos son los únicos zapatos que puedo usar hasta fin de mes. Se supone que no debo andar descalza, ni siquiera en la casa.

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Nuestra primera aventura al aire libre con los zapatos nuevos fue un poco decepcionante. Sin sonar de trompetas. Los transeúntes no se pusieron a cantar. Le ordené: “¡Harper, adelante!” y en lugar de llevarme por la acera, Harper me llevó a un automóvil estacionado frente a nuestro edificio.

Pobrecito. ¡Durante las últimas ocho semanas todo lo que he estado haciendo es pedirle que me guíe a los taxis! Una corrección verbal hizo que Harper volviera a la normalidad y nos pusimos en camino. ¿Primera parada? Al otro lado de la calle al árbol favorito de Harper.

Los baches en la rampa para sillas de ruedas por lo general me avisan que estamos en el cruce de la calle. No puedo sentir las protuberancias a través de las suelas de tres pulgadas de mis zapatos ortopédicos. —¡Harper, adelante! Cruzamos la calle con seguridad. “¡Buen chico, Harper!”

Un bache en la acera solía alertarme de que estábamos cruzando la entrada de un estacionamiento. Un montículo de tierra alrededor del árbol de Harper solía decirme que podía quitarle el arnés y darle permiso para hacer lo suyo. Con estos zapatos de suela gruesa, no puedo sentir mucho bajo los pies. Así que solo digo una oración rápida a los dioses del pis y la caca para que no permita que Harper vacíe donde no debería, luego me inclino desde mi posición de seis pies para desabrochar su arnés. “Tiempo de parque!”

Harper da vueltas, y una vez que se detiene, hago lo mejor que puedo para mover mi pie sobreprotegido cerca de su cola. Deslizo una bolsa de plástico sobre mi mano y me inclino muuuucho (vaya, ¡¿te dije que mido seis pies ahora?!) para palpar el plástico en busca de bultos cerca de mi pie. Después de recoger los grumos, tiro la parte limpia de la bolsa sobre la palma de mi mano y tiro la bolsa. ¡Éxito!

Harper y yo hemos aumentado constantemente la duración de nuestros viajes desde entonces; ayer me llevó de nuevo a un automóvil estacionado, pero una vez que lo corregí, volvimos a nuestro camino, esta vez rodeando toda la cuadra.

Hoy, ignoró por completo los autos estacionados frente a nuestro edificio y respondió correctamente a cada “¡bien!” ¡E izquierda!” en nuestra caminata de dos cuadras hacia el banco. “¡Buen perro!” De camino a casa, esperó pacientemente en el cruce de la calle mientras yo movía el brazo de un lado a otro en busca del botón de caminar. Era más bajo de lo que solía ser. Oye, ¿te dije que tengo seis…?

OK no importa.

Una vez que llegamos a casa, hice un alegre baile de hombre de hojalata en el lugar. Harper dio vueltas a mi alrededor, con un juguete chirriante de peluche en la boca, moviendo la cola. “¡Ay, chico, Harper! ¡Estamos de vuelta!”

Un capacitador de Seeing Eye vendrá la próxima semana para visitar a otros graduados en el área de Chicago. Eric se detendrá para seguirnos a Harper ya mí en el camino, tal vez tenga algunos consejos para mi nuevo yo más alto.

Las órdenes del médico son continuar usando los clodhoppers hasta que regrese a la clínica de ortopedia el 31 de agosto. The Seeing Eye enviará a otro entrenador si necesitamos más ayuda una vez que regrese a tierra firme, y tengo muchas esperanzas de que en esta próxima cita el médico me dará el visto bueno para usar mis zapatos normales de nuevo. Y si eso sucede, créanme, ¡estaré más que feliz de bajar de mi pedestal de seis pies!

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