Cómo entrenar a un perro territorial

Como la mayoría de las criaturas, incluidos los humanos, los perros son territoriales por naturaleza. Esto se basa en el hecho de que la posesión de los recursos considerados valiosos (incluido el territorio) es un buen augurio para la supervivencia. Algunos perros están genéticamente predispuestos a tener una mayor propensión a las tendencias agresivas. Esto se debe en gran parte a la cría selectiva de perros que son los más adecuados para protegernos a nosotros y a nuestra propiedad y es parte de por qué los perros han sido tan venerados como compañeros y asistentes de las personas durante miles de años. Ladrar para advertirnos de posibles intrusos es a menudo una expresión del instinto territorial de los perros y es apreciado por muchos dueños de mascotas.

Sin embargo, en algunos casos la tendencia a cuidar personas, lugares o cosas se vuelve perjudicial para la relación canino-humana. Algunos perros pueden volverse agresivos con su propia familia en un esfuerzo por proteger las cosas que consideran sus posesiones. Esto puede incluir alimentos, juguetes, personas y territorio. Los perros que muestran este tipo de comportamiento pueden, al menos, volverse preocupantes para vivir con ellos y, en el peor de los casos, pueden causar daños graves a las personas y otros animales. Vivir con un perro con problemas de agresión puede ser estresante y potencialmente peligroso.

Otras causas subyacentes de la agresión territorial pueden incluir la falta de una socialización temprana adecuada o de ejercicios de cuidado y manejo, la maduración sexual y problemas médicos subyacentes. Dado que en la mayoría de los casos existe una predisposición genética a este problema, el objetivo no es curar el problema sino controlarlo y manejarlo en un esfuerzo por disminuir la frecuencia y la gravedad de las posibles manifestaciones agresivas.

Nadie quiere que su perro sea etiquetado como «agresivo» y pocas personas sospechan que el cachorro que traen a su casa podría algún día comportarse de manera agresiva. Sorprendentemente para algunas personas, los perros que muestran un temperamento más reservado o temeroso cuando son cachorros pueden llegar a la adolescencia o la edad adulta y desarrollar problemas de agresión. Este tipo de perros a menudo exhiben exhibiciones agresivas que parecen menos confiadas y más ansiosas, pero es agresión y potencialmente peligrosa de todos modos. A medida que un perro madura, los indicadores sutiles de un problema potencial a menudo se pasan por alto hasta que se amplifican con la experiencia (o la falta de ella en lo que respecta a los ejercicios antiagresión que todos los cachorros deben realizar lo antes posible).

Además, algunos comportamientos agresivos se refuerzan sin darse cuenta. Por ejemplo, si un cachorro agarra un juguete y corre debajo de una mesa o detrás de un sofá con él, los miembros de la familia pueden reírse de lo que se considera parte de las travesuras típicas de los cachorros, pero que puede convertirse en un perro que responde agresivamente cuando las personas intentan hacerlo. quitarle juguetes o comida. Del mismo modo, un perro joven puede gruñir cuando una persona intenta mover al perro de un lugar a otro o un perro joven que ladra a las personas (posiblemente por miedo o falta de socialización) a menudo es recompensado cuando las personas se alejan del perro. En estos y muchos otros escenarios, el perro está enviando señales claras de que necesita la ayuda de la familia para hacer frente mejor a la vida diaria con las personas, incluso aprender a no proteger objetos y territorios, y aceptar con calma el acercamiento de una amplia variedad de personas. .

La intervención preventiva temprana, como asistir a una clase de cachorros donde las habilidades sociales y los modales amistosos deben ser una prioridad, es ideal. Sin embargo, una vez que se ha desarrollado un problema de agresión, es vital que se realice una evaluación honesta de la gravedad del problema. Para ello se requiere ser consciente de algunos de los signos de agresión. Mucha gente asume que la agresión es simplemente cuando un perro muerde. Sin embargo, una mordedura de perro generalmente está precedida por señales de advertencia tempranas que no fueron reconocidas o fueron castigadas para extinguir la capacidad del perro de advertir con un gruñido o ladrido en lugar de morder. La sutileza o severidad de las demostraciones o comportamientos agresivos en respuesta a una amenaza real o percibida puede variar en gran escala e incluir algunos o todos los siguientes:

• Congelación cuando se acerca

• Apartándose

• Lifting de los labios

• gruñidos

• Ladrar

• Ajuste

• Embestida

• Mordiendo

A continuación se presentan algunas sugerencias de cosas a considerar cuando se trata de agresión. En la mayoría de los casos, es recomendable contratar la asistencia de un profesional experimentado que adopte un enfoque humano y basado en la motivación que pueda ayudarlo a implementar un plan de modificación de conducta.

• Identificar los desencadenantes de la agresión.

• Gestión y supervisión para evitar desencadenar manifestaciones agresivas.

• Entrenamiento de obediencia para proporcionar una base para una relación de cooperación.

• Adherirse a un programa Nothing in Life for Free para ayudar a su perro a comprender mejor la base de la relación canina-humana (es decir, usted controla todas las cosas buenas de la vida).

• Desensibilización sistemática y contracondicionamiento a los desencadenantes de la agresión.

• Mucho ejercicio físico y mental para evitar el aburrimiento y el estrés asociado.

• Una dieta nutricionalmente equilibrada diseñada específicamente para perros con problemas de agresividad (habla con tu veterinario sobre el uso potencial de un alimento bajo en proteínas).

• Discuta cualquier posible problema médico subyacente con su veterinario.

Cuando se trata de problemas de agresión, la principal preocupación es mantener la seguridad de todos los que entran en contacto con el perro. Esto se logra mejor señalando lo mejor que pueda qué situaciones específicas provocan la respuesta agresiva del perro. De esta manera, puede evitar estos posibles desencadenantes y, al hacerlo, puede ayudar a prevenir lesiones a usted mismo o a otros, así como la oportunidad de que su perro practique el comportamiento agresivo y haga que se convierta en un hábito aún más arraigado.

Cuando tenga visitas, asegúrese de que su perro se mantenga detrás de una puerta segura o en una jaula una vez que se le haya enseñado a descansar en calma y en silencio en este espacio comenzando con breves períodos de tiempo. Asegúrese de que su perro también pase algún tiempo ocasionalmente en esta área cuando no haya visitantes en su hogar. Como regla general, los perros que tienen problemas de agresividad nunca deben estar en una situación en la que estén sin supervisión o sin correa y expuestos a otros perros o personas a quienes puedan causar lesiones. Dependiendo de lo que desencadene la agresión, generalmente es mejor mantener a su perro con correa en todo momento cuando esté allí para supervisarlo, de modo que pueda usar la correa para mantener el control alejándolo con calma y suavidad de cualquier posible desencadenante.

Quizás lo más importante es que es vital evitar el uso de cualquier enfoque basado en el castigo, ya que es probable que agrave aún más el problema. Si un perro ya ha demostrado que está dispuesto a reaccionar con agresión hacia usted o hacia otra persona, es muy probable que lo haga aún más cuando se sienta amenazado al gritarle, jalarlo, agarrarlo o castigarlo física o verbalmente. . Además, es poco probable que castigar al perro por exhibiciones agresivas de bajo nivel, como gruñir, prevenga futuras agresiones más avanzadas y peligrosas. De hecho, es probable que empeore las cosas si se le enseña al perro a no dar señales de advertencia. Desafortunadamente, esto a menudo hace que las personas digan que el perro «mordió sin previo aviso».

Además de la gestión, debe hacer un plan para enseñarle a su perro comportamientos específicos que pueden usarse como una forma de hacer que su perro gane lo que quiere (comida, juguetes, atención y recompensas de la vida) y como una forma de redirigir o Enfoca a tu perro en algo positivo como una alternativa y una distracción del desencadenante de la agresión.

Todos los perros, pero especialmente aquellos con problemas de agresividad, se beneficiarán de un programa de ‘aprender a ganar’, también conocido como enfoque de Nada en la vida gratis (NILFF, por sus siglas en inglés). Al obtener y mantener el control de todas las cosas que su perro quiere, tiene la oportunidad más segura y efectiva de obtener el control de su perro y, en última instancia, ayudarlo a convertirse en un canino cooperativo. Los recursos a controlar son:

• Alimentos (las comidas normales del perro, así como golosinas especiales)

• Juguetes

• Atención (incluyendo contacto visual, caricias y hablar con su perro)

• Life Rewards (estas son todas aquellas actividades que su perro podría disfrutar, como salir a caminar, ser invitado al sofá, poder pasar por una puerta, etc.)

La mayoría de las personas están familiarizadas con el uso de una golosina para enseñarle a un perro a sentarse o acostarse. Pero, cada bocado de comida que le des a tu perro, especialmente las comidas normales, debe darle un buen uso. En lugar de alimentar a su perro con un plato de comida, dedique unos minutos en cada comida para darle una parte de su comida a su perro a cambio de responder a una solicitud de sentarse, acostarse, mirarlo, venir cuando lo llame o objetivo de mano

Esto es comparable a un supervisor en el trabajo que espera que usted realice ciertas tareas antes de recibir un cheque de pago. Ayudar a su perro a comprender lo que debe hacer para obtener lo que quiere y que usted controla todas las cosas buenas creará una base para disminuir los problemas de agresión. En esos momentos en los que no puede alimentar a su perro con la mano, pídale que responda a una o dos solicitudes antes de dejarle la comida. Además, si el perro se ha comportado de manera agresiva cuando lo alimentan en la cocina, intente alimentándose en una nueva área donde la agresión no se ha mostrado previamente.

Comience a enseñarle a su perro a responder de manera voluntaria y confiable a las solicitudes en un entorno lo más tranquilo posible para evitar posibles distracciones durante este período crucial de establecer una base para el aprendizaje futuro. Mantenga las sesiones de entrenamiento de 3 a 5 minutos de duración y planifíquelas para momentos en los que sospeche que su perro estará en el mejor estado mental posible para aprender. Para la mayoría de los perros, esto es justo antes de la hora de la comida. La repetición es la clave para desarrollar músculos de aprendizaje al igual que lo es para desarrollar músculos físicos. Por lo tanto, trate de planificar muchas sesiones breves a lo largo del día para que su perro tenga muchas oportunidades de practicar y ganar recompensas por los comportamientos que le gustan.

Esto seguramente creará un perro motivado para responder de manera confiable a sus solicitudes y, por lo tanto, será más manejable incluso cuando finalmente se exponga a las cosas que previamente desencadenaron la agresión. Estos comportamientos son incompatibles con la agresión, lo que significa que cuando su perro los está haciendo, no gruñe, ladra, arremete ni muerde. A medida que comience a trabajar gradualmente con su perro en niveles bajos de los desencadenantes que identificó, esencialmente ocupará más espacio en el proceso de pensamiento de su perro con estas cosas y dejará menos espacio para el patrón de pensamiento anterior de su perro que resultó en agresión.

La clave para la desensibilización es exponer al perro a estímulos específicos que desencadenen la respuesta que está tratando de cambiar (es decir, una respuesta agresiva) a un nivel lo más bajo posible para mantenerse muy por debajo del umbral en el que se activa la respuesta. En el caso de un perro que es territorial en un área específica de la casa, lo mejor es comenzar a trabajar para que el perro responda a las solicitudes de sentarse y otros comportamientos de obediencia lo más lejos posible de esa área. A medida que te acercas gradualmente en el transcurso de muchos días o semanas, es vital observar cuidadosamente el comportamiento de tu perro.

Si su tasa de respuesta típica disminuye o su lenguaje corporal indica estrés, miedo o agresión, entonces se está moviendo demasiado rápido y necesita bajar sus estándares alejándose, pidiendo menos o tomando un descanso de la sesión de entrenamiento. En el caso de agresión territorial en el hogar, es recomendable incluir como parte del manejo evitar que su perro tenga acceso a esas áreas a menos que haya otorgado permiso y esté seguro de que el perro le responderá cuando le pida que venga, se siente, se acueste. abajo, objetivo manual, etc.

Como todos los problemas de comportamiento, los problemas de agresión pueden ser un serio obstáculo para la naturaleza cooperativa del vínculo canino-humano ideal. Modificar los problemas de agresión requiere un enfoque tranquilo, paciente, consistente y sin confrontación. Los problemas de agresión generalmente requieren una vida de manejo cuidadoso, pero usar las sugerencias anteriores y trabajar con un profesional capacitado debería ayudar.

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