Cómo los padres de mascotas mantienen la calma. · El más salvaje

Llega un momento en la vida de cualquier dueño de una mascota en el que debe preguntarse: ¿Mi perro real y verdaderamente como Motorhead? ¿Son tan felices como parecen cuando suena “Ace of Spades”? O simplemente son felices yo parece tan feliz de escucharlo? En los hogares hiperconectados y tensos de hoy en día, estas preguntas no son tan ociosas como podrían parecer.

Aunque la mayoría de nosotros vivimos en un flujo constante de audio digital generado por algoritmos, malinterpretamos el efecto de la música en sus consumidores más peludos y pasivos. Las principales compañías que hacen gestos hacia la música amigable con las mascotas también parecen estar un poco confundidas sobre el tema. Al lanzar su función Pet Playlist hace dos años, Spotify compartió los resultados de un estudio que encontró, entre otros puntos de datos altamente científicos, que el 71% de los dueños de mascotas ponen música para sus mascotas; uno de cada cinco les puso el nombre de un músico (Elvis, Bowie, Ozzy); y, de manera reveladora, el 55 % piensa que a su mascota le gusta el mismo tipo de música que a ellos. Sin embargo, dudo que mi iguana, Phil, ame su lista de reproducción de Spotify especialmente formulada por dos razones: 1) sus selecciones se basan en mis respuestas a preguntas sobre él; y 2) el tipo es una iguana. Ahora hay más de 20 años de investigación sobre la música y el bienestar de los animales (de sangre caliente), que se ha abierto camino en productos más apropiados.

La Dra. Lisa Radosta, una de los 90 conductistas veterinarios del mundo, se convirtió en asesora de Música Zoundz para mascotas, cuyo fundador es un veterano del negocio de la música, a través de los esfuerzos de toda su carrera en el tratamiento de la ansiedad animal. “Lo que me gusta de Zoundz es que tomaron la ciencia que ya está publicada y partieron de ella para crear música específica para cada especie”, dice el Dr. Radosta. Con su Proyecto ArmoníaZoundz produce música para refugios de animales, que es donde se realizaron los primeros estudios como este.

“La música clásica es mejor que el pop y otros géneros, pero los audiolibros son aún mejores”.
— Dra. Lisa Radosta, Música para mascotas de Zounds

“Al principio, compararon el comportamiento de los perros de refugio cuando estaban expuestos al heavy metal, la música clásica y la ausencia de música”, recuerda el Dr. Radosta. “Descubrieron que los perros dormían mejor con música clásica. Luego comenzaron a recopilar más datos físicos (variabilidad del ritmo cardíaco, niveles de cortisol en la saliva) y descubrieron que la música clásica es mejor que el pop y otros géneros, pero que los audiolibros, donde alguien lee, son incluso mejores”. Desde entonces, 10 o más estudios han monitoreado estos parámetros físicos en perros policía, perros de refugio, perros domésticos, junto con perros y gatos en entornos veterinarios.

Un estudio de gatos sometidos a cirugía encontró que cuando los gatos usaban auriculares con cancelación de ruido (uno con música clásica, otro sin ella), aquellos con música clásica necesitaban menos anestesia. En entornos veterinarios, los estudios encontraron un efecto relativamente pequeño en los animales pero efectos distintos en sus dueños. “Si eres un padre de mascotas más tranquilo, serás mejor padre”, dice la Dra. Radosta, quien, aunque usa Zoundz Sounds for Pets en su clínica, ahora usaba música clásica allí 20 años antes. “Porque, número uno, calma a los dueños de las mascotas. Y número dos, calma a los médicos, aunque tuve un médico que estaba realmente molesto por la música”.

Hay que tener en cuenta el gusto humano, aunque las pistas de Zoundz parecen adaptarse a instrumentos tonales acordes con un anuncio meditativo de Capital One, el Dr. Radosta aconseja algo más fuerte para mitigar el ruido molesto en el hogar. “Ya sea que se trate de fuegos artificiales, truenos o algo a lo que el perro tenga fobia, use ruido blanco, ruido marrón u otros sonidos ambientales”, dice ella. La próxima frontera, dice el Dr. Radosta, no son los refugios, las clínicas ni los quirófanos, sino las especies más allá de los perros y los gatos. “En este momento, nosotros en el mundo del comportamiento animal estamos más interesados ​​en la música específica de la especie”, dice ella. “Ya sea que estas diferentes pistas con la música más adecuada para ese animal en ese entorno tengan beneficios o no. Y hay evidencia de que lo hacen”.

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Janet Marlow, MA está segura de que sí. Autor y conductista de sonidos animales, Marlow llegó a este campo con una formación puramente musical, un autodenominado heredero de “quinta generación” de la famosa familia de virtuosos Spivakovsky de la música clásica. Nacido en Londres, Marlow se crió en Nueva York y disfrutó de una carrera de grabación e interpretación de décadas como solista en la guitarra acústica de 10 cuerdas de resonancia única. “Mi oído siempre se ha sentido atraído por la magia del sonido y la resonancia”, dice. “Así que era natural apreciar la aguda audición de los animales”. También amante de las mascotas de toda la vida, se dio cuenta de lo tranquilos que parecían sus perros y gatos durante sus sesiones de práctica y, impulsada por el dolor por perder uno, comenzó a explorar la respuesta musical de los animales, y finalmente encontró Acústica de mascotas para crear música específica de la especie.

“Empecé a experimentar una vez que apareció la composición digital para escribir música que no era para el oído humano, música que requiere profundidad, conceptualización espacial y dinámica. Empecé a investigar ciertas frecuencias que agitaban a mis perros y gatos, ciertas frecuencias y niveles de decibelios que los calmaban. Pasé varios años componiendo, probando, reclutando veterinarios, cualquiera que pudiera para probar la música, y los resultados fueron fenomenales”. Con Pet Acoustics, Marlow ahora compone música acústica y digital junto con los altavoces de marca registrada calibrados para, de diversas formas, oyentes caninos, felinos, equinos y aviares.

“Los perros y los gatos prefieren frases largas y sostenidas. Algo así como, ‘Simplemente póngame en esa canoa en ese río suave y me iré y soñaré durante las próximas horas'”.
— Janet Marlow, Acústica para mascotas

Estas pistas reducen los desencadenantes sónicos comunes a la escucha humana (frecuencias muy altas o bajas, dinámica excesiva, cambios de percusión repentinos) y funcionan en la zona de confort del hardware auditivo de estos diferentes animales. “La presión en el oído determina su respuesta de comportamiento al sonido”, dice Marlow. “Los perros oyen el doble que los humanos, los gatos tres veces más”. Eso son unos 65 000 hercios en comparación con los 20 000 nuestros. También escuchan a uno o dos pies del suelo, un mundo de vibraciones y resonancias que simplemente no hace a nuestros oídos.

“Los perros y los gatos prefieren frases largas y sostenidas”, dice Marlow. “Algo así como, ‘Simplemente póngame en esa canoa en ese río suave y me iré y soñaré durante las próximas horas’”. Ella dice que los caballos prefieren sonidos más rítmicos. “Frases melódicas cortas”, dice Marlow, quien informa haberlos visto moverse en sus puestos con su música. “Ritmos muy fuertes, en compás de 2/4, 3/4 y 4/4.” Aunque deja iguanas en Spotify, Marlow ha encontrado una audiencia sorprendentemente receptiva a su música aviar. “Los pájaros son en realidad los más musicales de los cuatro”, descubrió Marlow. Compositores desde Respighi hasta Bruckner, Beethoven, Bartok y Paul McCartney escribieron obras inspiradas en los cantos de los pájaros, pero los pájaros mismos pueden languidecer sin los sonidos musicales que emiten y reciben. “Se encariñan mucho con sus dueños a través de las conversaciones, y sin ellas, la soledad genera neurosis”.

Si bien tanto Pet Acoustics como Zounds for Pets se esfuerzan por calmar a los animales ansiosos con música adaptada a su biología, por lo que he podido escuchar, ambos ejecutan instrumentos acústicos suaves cómodamente en el espacio humano fácil de escuchar. Marlow dice que hace “la música para mascotas más comprobada biométricamente del mundo”. Pero todavía está orientado a esos cuatro tipos de animales que están más estrechamente vinculados a los humanos. “La música tiene que atraer a los humanos: no puedes tener un trabajo de John Cage, incluso en una buena frecuencia, y esperar que los humanos la reproduzcan 10 horas al día”. Puede haber algunos cortes profundos centrados en los animales, pero las mascotas son, por definición, parte de nuestro grupo demográfico de escucha. “Conversamos con nuestras mascotas y requieren un cierto parámetro humano para lo que sea que les demos”.

¿Les gusta porque a nosotros sí? ¿Están calmados por nuestra calma? La ciencia reciente dice que nuestro vínculo es incluso más telepático de lo que creíamos. “El contagio emocional es real”, dice el Dr. Radosta. “Más real de lo que pensábamos incluso hace cinco años. No me refiero a la facilitación social. Es decir, la adopción automática de nuestro estado emocional por parte de un perro o un gato. No habría dicho eso hace cinco años porque me preocupa mucho que la gente malinterprete a sus mascotas. Es una de las principales causas de renuncia, la eutanasia. No entender qué es este perro o gato, qué es capaz de hacer”.

Muchos en el espacio animal se están alejando de la proyección antropomórfica hacia la experiencia sensorial real de los animales mismos. “Los animales a menudo se convierten en nuestro entretenimiento”, reflexiona Marlow. Pero cuando se trata de su salud, bienestar y necesidades, recomienda ir más allá de lo superficial: escuchar no solo a ellos, sino gustarles. “Personalmente, siento que lo mejor para los humanos en estos días será una comprensión evolutiva de los animales. Si los entendemos, nos entenderemos mejor a nosotros mismos”.

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