Cómo recuperarlos · The Wildest

No existe una cifra precisa del número de animales de compañía perdidos cada año. Pero, American Humane estima que aproximadamente 10 millones de mascotas se pierden en los Estados Unidos cada año. Kat Albrecht, quien fundó Missing Animal Response en 2005, crea asociaciones de capacitación con refugios de animales para que puedan desplegar voluntarios para ayudar a los dueños de mascotas a recuperar mascotas perdidas. Los voluntarios ayudan con las búsquedas locales, incluida la realización de alertas públicas y el despliegue de cámaras de vida silvestre y trampas humanitarias; también brindan experiencia sofisticada, como perros de búsqueda de detección de olores y perros magnéticos (más sobre esto más adelante). Albrecht comparte lecciones importantes de sus décadas dedicadas a encontrar perros y gatos perdidos.

Usa señales tranquilizadoras

Unos días después de unas vacaciones familiares en la lejana Bora Bora, Lynn Janata recibió un correo electrónico no deseado de su cuidador de perros en Renton, Washington: Tenemos una situación aquí. Cali ha desaparecido. El pastor australiano de 14 meses se había escapado por la puerta abierta de un garaje. Aunque la niñera tomó medidas rápidas, cada vez que veían a Cali, estaba más y más lejos de casa.

Con la ayuda de amigos en el área de Seattle, Janata contactó a Jim Branson, un voluntario de Missing Pet Partnership, un grupo local que ayuda a recuperar animales perdidos. El labrador negro de Branson, Kelsy, está entrenado en la detección de olores para rastrear a otros perros. Varias veces, Branson y Kelsy encontraron el olor de Cali, pero no pudieron seguir el ritmo. El perro atravesó un territorio de tres por cinco millas durante sus siete días de fuga.

Cuando la familia regresó, fueron directamente desde el aeropuerto a buscar a su perro. Janata se dirigió a la intersección donde Cali había sido visto por última vez. Y ella la vio. “Para mí, fue un milagro: allí estaba ella, durmiendo en el porche delantero de alguien”, dice. “Pero en el fondo de mi mente, escucho a Jim decir: Incluso podría huir de ti.”

Así que Janata se sentó en el suelo de espaldas a Cali y sacó su juguete de peluche y golosinas favoritas. Cuando Cali no se acercó, Janata se tumbó boca arriba. Fue entonces cuando el cachorro errante comenzó a oler el aire. “Entonces ella simplemente echó a correr y saltó a mis brazos”, dice. “Empecé a llorar.”

Sentarse de espaldas a Cali fue difícil para Janata. “Estoy seguro de que quería correr hacia ella cuando vio a Cali en ese patio”, dice Branson. “Es posible que se haya preguntado si mi consejo de acostarse en el pavimento era la mejor manera de atrapar a un perro”.

Él mismo había sido escéptico una vez. “Era como todos los demás antes de enterarme de esto”, dice sobre el enfoque, que se basa en señales tranquilizadoras desarrolladas por Turid Rugaas, un renombrado entrenador de perros noruego. “Casi nadie sabe acerca de esto antes de que les digamos, y es el instinto natural de todos, cuando ven a un perro corriendo, perseguirlo. Eso casi nunca funciona”.

Cómo encontrar una mascota perdida

  • Reclute la ayuda de amigos, vecinos y grupos comunitarios locales.

  • Buscar en el área general donde fueron vistos por última vez

  • No persiga a la mascota si la ve (vea los consejos de recuperación de mascotas perdidas a continuación)

  • Cree muchos carteles de letra grande muy visibles

  • Etiquete la ventana de su automóvil para generar clientes potenciales

  • Publique la información de su mascota perdida en PetFBI y PawBoost

  • Comparta la información de su mascota desaparecida en las redes sociales y grupos locales de mascotas perdidas

  • Pídele a un amigo que se comunique con frecuencia con el refugio de animales.

  • Cuidado con las estafas de mascotas perdidas

La mejor manera de encontrar una mascota perdida

Albrecht ha pasado años refinando sus técnicas y su mayor ¡Ajá! momento es probablemente lo que ella llama alerta de intersección o intervención. Se usa una alerta de intersección para encontrar mascotas perdidas haciendo que los voluntarios sostengan letreros de color neón del tamaño de un póster en una intersección concurrida cerca del punto de escape de la mascota.

Tomemos el caso de un chihuahua llamado Sukhi. Los padres de su mascota, desesperados, hicieron que cinco voluntarios vigilaran la intersección más concurrida del Distrito Central de Seattle, cerca de la casa de Sukhi, sosteniendo carteles brillantes con la foto de Sukhi y CHIHUAHUA, COLLAR ROJO en letras grandes. En 20 minutos, alguien que conducía por la intersección se detuvo para decir que Sukhi estaba en su casa.

“Los dueños de las mascotas habían repartido cientos de volantes antes de eso, todos los cuales habían pasado desapercibidos para esta persona, pero estos grandes letreros son imposibles de ignorar, especialmente si hay alguien que los sostiene”, dice Branson. La “protesta” crea un sentido de urgencia.

Las intervenciones de intersección se basan en estudios de “ceguera por falta de atención”, sobre los cuales Albrecht leyó en el libro de Temple Grandin, Animales en traducción. “La hipótesis es que si no estás prestando atención a algo, no lo percibirás; es como si ni siquiera estuviera allí”, dice Albrecht. Las protestas están diseñadas para romper esa ceguera. (Una estrategia relacionada es etiquetar un vehículo, proporcionando los mismos identificadores clave que en los carteles, con tinta de neón en la ventana trasera).

Incluso sin organizar protestas, los letreros gigantes, brillantes y concisos dan resultados, incluso semanas después de que los volantes de papel anticuados de 8 por 11 se hayan mojado, hecho jirones e ineficaces.

El enfoque para un perro perdido es muy diferente del que se usa para encontrar un gato perdido. Los perros corren. Los gatos se esconden. Para encontrar un gato perdido, necesita una búsqueda detallada de sus propiedades y las cercanas. Las cámaras de vida silvestre y las trampas humanitarias también son útiles. Para encontrar un perro, “la búsqueda debe ser muy visible”, dice Albrecht. “Solo marketing masivo y desagradable”.

Cuando ves un perro perdido:

  • Usa señales tranquilizadoras

  • no persigas al perro

  • Mantente bajo

  • Siéntate y habla con calma.

  • Intente darle la espalda al perro para parecer menos amenazante.

  • Si el perro te está mirando, intenta recostarte en el suelo para llamar su atención.

  • O intenta huir del perro para que te siga.

A veces, otros perros pueden ayudar a recuperar cachorros perdidos

Albrecht fue pionero en una técnica para atraer a los cachorros reacios: los perros magnéticos. La idea es desplegar un “perro amigable y ondulante” para atraer a un perro cauteloso para que puedan ser capturados. Funcionó a las mil maravillas para un perro llamado Mack.

Después de escapar de su patio en Federal Way, Washington, Mack y su amigo Rocco, un par de pitbulls azules, desaparecieron durante casi un mes. Su padre mascota, que estaba sirviendo en el extranjero, estaba devastado. Cuando el voluntario Ryan Gamache se enteró de ellos, se convirtió en su misión personal recuperar a los perros.

Desafortunadamente, descubrió que habían asesinado a Rocco y que Mack había huido. Pero las malas noticias al menos le dieron a Gamache un punto de partida. Colocó carteles gigantes de neón que decían “LOST BLUE PIT BULL BLUE COLLAR” a lo largo de la carretera principal cerca de donde había muerto Rocco. Inmediatamente, surgieron pistas, pero el cauteloso pitbull eludió la captura durante más de una semana.

Se agregaron nuevos carteles cerca del último avistamiento. Los cables se inundaron a la mañana siguiente. Esta vez, Albrecht no estaba dispuesto a correr el riesgo de perder a Mack. Se dirigió a la escena con su perro imán, Kody, una mezcla de Whippet súper amigable. Albrecht terminó justo al final de la calle de Mack, con Kody atado con una correa larga.

“Mack inmediatamente comenzó a mover la cola y caminó hasta olfatear narices con un Kody que movía la cola”, dice Albrecht. “Mi Snappy Snare se colocó sobre la nariz de Kody para que cuando olieran las narices, pudiera moverlo sobre la cabeza de Mack, soltar el anillo y atrapar a Mack. ¡Fue una captura de libro de texto!” También es una ilustración de una filosofía central para recuperar mascotas perdidas: trate de pensar como la mascota perdida; en el caso de Mack, como un perro al que le gustan otros perros.

La persistencia es clave

Cuando Branson perdió a su gato hace años, “Nos dijeron, como le dicen a muchas personas hoy en día, ‘Un coyote se llevó a tu gato; no hay nada que puedas hacer al respecto’”, dice. “Es pensar así lo que puede evitar que se encuentre un animal”. Se necesita persistencia y ánimo para recuperar a una mascota. “Dándoles ánimo [to look] aumenta la probabilidad de un resultado positivo”, dice Branson.

Consejos para la prevención de mascotas perdidas

No se engañe pensando que su bien adaptada mascota nunca se escaparía. Siempre hay circunstancias extremas, como incendios o intrusos, que podrían demostrar que está equivocado. Mejore seriamente las probabilidades de su mascota tomando estos pasos proactivos:

  • Siempre coloque un collar, una etiqueta y un microchip a su mascota. Un chip solo no es suficiente. Las mascotas que se encuentran sin collares pueden ser “adoptadas” por extraños que asumen que son callejeros.

  • Si tu perro es tímido o asustadizo, agregue una etiqueta con “Tengo miedo, no abuso” en su collar. Los extraños pueden asumir que un perro acobardado ha sido maltratado y deliberadamente no devolverlo.

  • Viaje seguro. Use un collar antideslizante (como un Martingale) para evitar que su perro sorprendido o asustado se escape. En el auto, enjaula a tu perro para que no se escape si hay un accidente.

  • Tenga fotos actuales de su mascota. Si su mascota se ve muy diferente antes y después del aseo, haga disparos de cada uno. Vea si su veterinario adjuntará una foto al archivo de su mascota en caso de que escape durante un incendio o una inundación en la que se destruyan sus registros personales.

  • Estar preparado. Cree grandes carteles de neón para mascotas y téngalos a mano para reducir los retrasos si su mascota desaparece.

  • Tener prueba de propiedad. No hay garantía de que la persona que encuentre a su mascota se la devuelva. Un microchip es la mejor prueba de propiedad.

  • Sea vecino. Preséntese usted y su mascota a los vecinos; esto hace que sea más probable que te avisen si ven a tu mascota suelta. Si su mascota deambula, ladra o la molesta con frecuencia, es posible que no sea tan rápido para alertarlo de un avistamiento.

  • Asegure su propiedad. Asegúrese de que las cercas sean lo suficientemente altas para mantener a los saltadores y lo suficientemente profundas para frustrar a los excavadores, y esté atento a posibles plataformas de lanzamiento, como muebles de jardín.

  • Entrene a su perro para que no se escape a través de puertas y portones abiertos. Resuelva los problemas de comportamiento, como cavar o no venir cuando lo llamen.

  • Recolectar y almacenar olor y ADN. Si necesita contratar a un perro para la detección de mascotas, una muestra de olor distinta de su mascota perdida es esencial, especialmente si tiene más de un animal en su hogar. (Idealmente, nunca lo necesitará). Con guantes estériles, limpie una gasa sobre la espalda, el vientre y la boca de su perro. Guardar en una bolsa tipo zip en el congelador. Unos cuantos pelos arrancados (incluida la raíz) y recortes de uñas guardados en otra bolsa pueden ser útiles en el desafortunado caso de que se encuentren restos. El Laboratorio de Genética Veterinaria de UC Davis (vgl.ucdavis.edu) puede probar el ADN y decirte si es de tu mascota.

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