Control de la natalidad para perros y gatos

Este fin de semana seré el orador principal en el V Simposio Internacional sobre Métodos Anticonceptivos No Quirúrgicos para el Control de la Población de Mascotas. El título de la conferencia es un poco confuso, pero la idea básica es esta: ¿Pueden los científicos desarrollar un fármaco que esterilice permanentemente a perros y gatos? O, dicho de manera más sencilla, ¿podemos hacer “la píldora” para las mascotas?

Ahora, muchos de ustedes se estarán preguntando: «¿No tenemos ya métodos anticonceptivos para nuestros animales de compañía?» Bueno, sí. La esterilización/castración ha existido durante décadas. Pero no es una solución perfecta. Por un lado, es caro. Eso significa que no todos pueden permitirse el lujo de esterilizar a su mascota, incluso en una clínica de bajo costo. Por otro, es mucho tiempo. Ese ha sido un gran problema para las organizaciones sin fines de lucro que intentan abordar el problema de los gatos salvajes de Estados Unidos. Con decenas de millones de estos felinos en las calles, los voluntarios no pueden atraparlos y esterilizarlos lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con su número. Y si cree que las cosas en los EE. UU. están mal, considere China e India, que son el hogar de decenas de millones de perros callejeros que muerden y propagan la rabia, pero estos países carecen de los recursos para implementar incluso programas de esterilización/castración exiguos. Como resultado de todas estas limitaciones, millones de gatos y perros son sacrificados en refugios de EE. UU. cada año, y millones más son asesinados a tiros y envenenados en todo el mundo. Si los científicos pudieran desarrollar una inyección o píldora que funcionara tan bien como la cirugía de esterilización/castración, podríamos tener una oportunidad de eliminar el problema de las mascotas sin hogar en el mundo.

Introducir el Alianza para la Anticoncepción en Perros y Gatos (ACC&D). Fundada en 2000, la organización sin fines de lucro con sede en Portland, Oregón, ha estado trabajando con científicos y defensores del bienestar animal para crear un esterilizante no quirúrgico para mascotas. A fines de 2009, la misión recibió un gran impulso por parte de un multimillonario estadounidense llamado Gary Michelson, quien anunció 75 millones de dólares en subvenciones y premios en metálico para el desarrollo de dicho producto. El anuncio impulsó a docenas de equipos de investigación a comenzar a pensar en una solución. Algunos han propuesto medicamentos que matarían las células que producen espermatozoides y óvulos, tratándolos, esencialmente, como si fueran cáncer. Otros esperan ir tras el cerebro, cerrando las vías involucradas en la fertilidad y la reproducción. Cubrí estos esfuerzos en mi artículo premiado de 2009 en Ciencias, ¿Una cura para la eutanasia?

ACC&D está detrás del simposio de la próxima semana. Brindará una actualización sobre estos esfuerzos y describirá algunos enfoques nuevos para el problema de la sobrepoblación de mascotas. Estaré hablando sobre el tema de mi libro y lo que los gatos salvajes nos enseñan sobre el estado cambiante de las mascotas en la sociedad. ¡Espero que vean el importante trabajo que está haciendo esta organización!

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Vea más de David Grimm, que es reportero de la revista Science, puede ver más de él en davidhgrimm.com

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