¿Cuál es la verdadera naturaleza de un perro?

Los perros son criaturas realmente sorprendentemente complejas y para que tengas una buena relación con tu perro debes aprender un poco sobre su naturaleza.

Los perros descienden de los lobos y, por lo tanto, tienen muchas de las mismas características, aunque algunos comportamientos son el resultado de miles de años de interacción con los humanos. Comprender estas características puede facilitarle la vida a su perro.

En primer lugar, los perros son animales muy sociales y prosperan en un entorno de grupo o manada. En la naturaleza, el aislamiento es una forma de castigo del individuo por parte de la manada y no es un estado cómodo para su perro. Si bien hay momentos en los que el aislamiento por períodos cortos se puede usar como parte del entrenamiento para detener el comportamiento no deseado, encerrar a su perro por períodos prolongados dará como resultado problemas de comportamiento no deseados.

El aislamiento del contacto con humanos y otros animales conduce invariablemente al miedo, la agresión y otras formas de «mal» comportamiento. Los perros necesitan compañía para desarrollar patrones de comportamiento saludables. En cualquier relación humano-perro, el humano debe ser el perro alfa, el líder de la manada. Tu perro debe buscar en ti cómo comportarse y debes ser constante en lo que esperas de tu perro y en lo que le enseñas.

¿Conoces el dicho «La curiosidad mató al gato»? Bueno, los perros también son animales muy curiosos y explorarán su entorno al máximo. Desafortunadamente, no conocen los límites de su entorno (hasta que se los enseñes) y se alejarán felizmente para explorar el jardín de tus vecinos.

La exploración, para los perros, implica más que mirar y oler, les encanta saborear y masticar casi cualquier cosa. Esto puede ser mortal para tu perro. Debes darle algunas alternativas saludables para masticar y un área segura donde pueda explorar y no causar daños al jardín ni a él mismo.

Excavar es otra parte de la exploración y en algunos perros, como mis terriers, es un instinto muy fuerte. Tengo zonas del patio donde les dejo cavar (donde están los ratones) y otras donde les detengo si empiezan que rara vez lo hacen. No les toma mucho tiempo cavar un hoyo de dos pies. Lo dejo hasta que pierden el interés (los ratones han seguido adelante) y luego lo lleno y le pongo un poco de césped.

La razón por la que mis terriers cavan es que los perros son depredadores y están cazando ratones. Tienen un oído y un sentido del olfato increíbles y pueden decir si un ratón ha estado allí en los últimos días. Los despacharán rápidamente cuando puedan atraparlos. No es particularmente agradable verlos despachar a los ratones o las ardillas y si puedo distraerlos el tiempo suficiente para que los bichos se escapen, mucho mejor. Mis perros han tenido la emoción de la caza. Cuando han ayunado demasiado por su presa, tomo su golosina favorita y cambio a la víctima por la golosina y los elogio por renunciar a su premio. No han hecho nada malo, solo están haciendo su trabajo.

Un rasgo final que quiero mencionar es que los perros son carroñeros y comen casi cualquier cosa. Algunos de los favoritos de mis terriers son los gránulos (excrementos) de conejo, el estiércol de caballo (aparentemente muy sabroso) y los animales muertos. No parecen asociar lo que comen con cómo se sienten después y repetirán la acción que les causó malestar estomacal una y otra vez. Tenga esto en cuenta cuando intente mantener a su perro seguro y saludable.

Si tiene una buena comprensión de la verdadera naturaleza de su perro y trabaja con ella en lugar de en contra, encontrará que hay menos frustración tanto para usted como para su perro.

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