¿Cuáles son los 5 problemas de salud importantes para los perros pastores alemanes?

Los pastores alemanes son una raza tan distintiva como cualquier otra; la gente reconoce instantáneamente a estos nobles perros. Son históricamente nuestros soldados y protectores. Han sido perros policía, amigos deportivos y compañeros de sofá.

A pesar de todos sus preciados rasgos, sufren ciertos trastornos asociados con la raza que todos los amantes de los pastores deben conocer. Algunos de los problemas que veo regularmente en los pastores son mucho menos comunes en cualquier otro perro, por lo que la asociación genética y de raza no se puede refutar. Este artículo se centra en los que veo más comúnmente en mi práctica. Cada una de estas enfermedades trae a mi mente pacientes memorables que he tratado por estas enfermedades.

Cuales son los 5 problemas de salud importantes para los

#1 – Fístula perianal

La fístula perianal es un trastorno que se observa con mayor frecuencia en los pastores alemanes. La enfermedad se caracteriza por orificios de drenaje en la piel alrededor del ano. Los perros afectados pueden esforzarse para defecar, tener diarrea o heces con sangre y lamerse el área anal con frecuencia. Algunos de mis dueños de Shepherd notaron por primera vez malos olores en la ropa de cama de sus perros como una señal temprana. Obviamente, la infección secundaria en esta área es un gran riesgo y debido a los muchos nervios que la irrigan, la dolencia es dolorosa y debilitante. Los científicos y los veterinarios han estudiado el proceso y ahora hay muchos tratamientos disponibles con éxito individual variable.¹ El porte bajo de la cola estéticamente deseable de estos perros, que cubre el ano, ha contribuido a este problema. Los estudios indican una alta tasa de control con la manipulación de la dieta, lo que sugiere un componente de alergia alimentaria y un posible vínculo con la enfermedad inflamatoria intestinal. Se ha pensado que la enfermedad es similar a la enfermedad de Crohn en las personas.²

Sachi es mi paciente favorita que actualmente se enfrenta a este problema. Sus dueños han sido sensibles a sus problemas en esta área desde el principio y han seguido todas mis recomendaciones. A la fecha, la enfermedad de Sachi no ha progresado significativamente y su calidad de vida es excelente. Ella es un ejemplo de lo que puede lograr el cumplimiento atento de las instrucciones veterinarias.

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#2 – Megaesófago

El megaesófago (del griego Mega que significa grande) es una afección en la que el esófago (el conducto que lleva los alimentos al estómago cuando tragamos) se debilita y no puede pasar normalmente los alimentos en su camino para ser digeridos. El tipo de megaesófago que vemos en los pastores alemanes es un problema congénito que, según un estudio reciente, se correlaciona con el cromosoma 12.³ Los perros afectados a menudo comienzan a mostrar signos, vómitos y regurgitaciones cuando se los desteta a una dieta sólida. Por lo general, parecen desnutridos y pueden ser los “pequeños” de una camada. El tratamiento es de por vida y generalmente implica dietas líquidas y alimentación elevada, pero puede diferir según el paciente individual. No existe una “cura” para este problema.

El megaesófago siempre me hace recordar a un paciente hace mucho tiempo llamado Charlie. Su historia es conmovedora. Aparecerá en mi próximo libro. Su vida es un testimonio de amor y perseverancia. Él y su familia enfrentaron su discapacidad con ambos y solo pensar en él me hace sonreír.

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#3 – Displasia de cadera

La mayoría de las personas ahora saben acerca de la displasia de cadera. La articulación de la cadera es una articulación esférica y la displasia de cadera provoca malformaciones de los componentes que conducen a la inestabilidad. Puede haber anomalías en la bola o en el encaje (o en ambos) y la laxitud crónica provoca un desgaste anormal y conduce a la osteoartritis. Existe una fuerte correlación genética para la displasia de cadera en los pastores alemanes y algunas otras razas, pero un estudio reciente en Nueva Zelanda encontró que solo el pastor alemán ha mostrado una mejora estadística en la prevalencia de la displasia en la raza a pesar de los programas de reproducción diseñados para reducir su prevalencia en todas las razas afectadas.⁴ Debido a que este es un trastorno doloroso que es de origen genético, las pruebas y las prácticas de crianza responsable son nuestra única forma de reducir la ocurrencia en estos y otros perros. Los signos en los perros afectados pueden reducirse y controlarse, pero la mayoría de los casos requieren un control de por vida.

Si alguno de ustedes ha leído mi primer libro, Tennessee Tails: las mascotas y su gente, la historia de Faith trata sobre un perro pastor alemán que salvó a sus hijos humanos de una serpiente venenosa. Luego mostró signos de displasia de cadera y nunca olvidaré sus radiografías. Sus caderas eran posiblemente las peores que he visto en mi vida, pero no había indicios de dolor hasta que era una perra mayor. Ella fue una bendición valiente e intrépida para todos los que la conocieron. Su capitulo se llama Fe bajo presión y me enorgullece haber sido testigo de su historia.

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#4 – Osteoartritis

No todos los casos de osteoartritis que veo en los pastores alemanes se deben a displasia de cadera. Muchos pastores de mediana edad y mayores se ven afectados por este trastorno común. La osteoartritis puede ser secundaria a una lesión o simplemente al desgaste normal de estos perros grandes y activos. El dolor puede evidenciarse por una cojera evidente, pero también puede estar presente en la columna vertebral y tener manifestaciones menos evidentes. Muchas veces los dueños realmente no se dan cuenta y piensan que su perro simplemente está “desacelerando”, pero pregúntele a su veterinario porque he tenido mejoras milagrosas en la calidad de vida de mis pacientes mayores de Shepherd que sufren de OA con el tratamiento adecuado.

Tengo tantos pacientes que se enfrentan a este problema común, Shepherd y otros, que podría contar 100 historias de valor y paz. Si crees que tu perro puede tener problemas con las articulaciones, por favor pregunta a tu veterinario y si te dice que no hay nada que hacer, pregunta a otro. La calidad de vida se puede mejorar con la combinación correcta de tratamientos.

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#5 – Mielopatía degenerativa

La mielopatía degenerativa es una enfermedad neurológica y es un trastorno genético recesivo en el Pastor Alemán.³ Los perros afectados suelen ser pacientes de mediana edad o mayores y este trastorno es difícil de distinguir de otras causas de compromiso de la médula espinal, como la enfermedad del disco intervertebral que se encuentra comúnmente en muchos tipos de perros. Esta causa genética de debilidad y paraplejía solo puede identificarse positivamente después de la muerte con un examen histológico del tejido de la médula espinal. Los perros afectados experimentarán debilidad progresiva en las extremidades traseras, lo que eventualmente conducirá a la parálisis.

Pensar en este trastorno me pone especialmente nostálgico ya que se sospechaba que mi perro de la infancia, Skip, había sucumbido a la DM. Skip sonriente escuchaba el autobús escolar antes de que llegara y esperaba ansiosamente que yo llegara a casa. No se enfermó hasta que yo estaba en la escuela de veterinaria, pero una vez que comenzaron los síntomas, progresaron rápidamente y perdí a mi primer amor por este trastorno. El pronóstico para esta causa de signos neurológicos no es favorable, pero es importante consultar a su veterinario en caso de que los síntomas sean causados ​​por otro trastorno más tratable.

Se observan más de 50 enfermedades genéticas en el Pastor Alemán. Mientras que los humanos seleccionaban los rasgos más admirables, sin darnos cuenta, es posible que hayamos criado para otros aspectos menos deseables. Recuerda que el conocimiento es poder. Si tiene un pastor, acepte su belleza e inteligencia, pero esté atento a lo que puede hacer para evitar problemas y mantener la calidad de vida de su intrépido y leal amigo.

  1. Compend Contin Educ Vet. 2011 Sep;33(9):E4.Fistulas perianales.Pieper J, Mc Kay L.
  2. J Am Anim Hosp Assoc. 2008 Nov-Dic;44(6):302-7.Evaluación a largo plazo de la enfermedad de la fístula perianal canina tratada con dieta exclusiva de pescado y patata y escisión quirúrgica. Lombardi RL Marino DJ.
  3. Mamm Genoma. 2012 febrero; 23 (1-2): 203-11. doi: 10.1007/s00335-011-9376-9. Epub 22 de noviembre de 2011. Estudios de asociación del genoma completo para múltiples enfermedades del perro pastor alemán. Tsai KL Noorai RE, Starr-Moss AN, Quignon P, Rinz CJ, Ostrander EA, Steiner JM, Murphy KE, Clark LA.
  4. NZ Vet J. 2015 Mar;63(2):79-85. doi: 10.1080/00480169.2014.961581. Epub 2015 Jan 27. Evaluación genética de la puntuación total de cadera de cuatro razas de perros pobladas, según lo registrado por el Esquema de displasia de cadera de la Asociación Veterinaria de Nueva Zelanda (1991-2011). Soo M, Sneddon NW, Lopez-Villalobos N, Worth AJ.

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