Derivaciones hepáticas en perros: ¿por qué mi perro no fue diagnosticado durante 3,5 años y cómo puede detectarlo?

Mi galgo italiano es verdaderamente la mejor amiga (no, más como una niña) de mi esposo y mía. Su nombre es Wendy. Es absolutamente un espécimen hermoso de un galgo italiano, con su cuerpo elegante, su barriga doblada, su postura de campeona y su galope caprichoso. Wendy tiene ahora 4,5 años y su vida ha sido un viaje largo y terrible.

Cuando adoptamos a Wendy por primera vez, era una pequeña cachorra leonada con grandes ojos negros. Ni siquiera podías decir si nos estaba mirando porque sus pupilas y el color de sus ojos aún no se habían desarrollado. Era muy borrosa para un cachorro de galgo italiano. Tenía restos de aliento a leche y movía la cola mientras jugaba.

Desafortunadamente, unas semanas después de que la adoptamos, vomitó. Era un pequeño proyectil como vómito mientras mi esposo la sostenía. No pensamos en nada porque los cachorros a veces vomitan. Estaba siguiendo una dieta estricta de alimentos para «cachorros», sus heces eran normales y su orina era normal. Comía y bebía normalmente y se comportaba normalmente.

Aproximadamente un mes después, las cosas empezaron a cambiar con Wendy. Se volvió menos activa. Ella se acostó todo el tiempo. No quería participar en el típico juego de «cachorros», o si lo hacía, no duró más de unos minutos antes de querer acostarse. No sabíamos nada mejor y pensamos que tal vez era solo un cachorro «tranquilo» o que tenía un temperamento más «serio» que nuestro otro galgo italiano.

Pronto comenzamos a notar que no comía tanto. Era hora de ir al veterinario. El veterinario nos dijo que su peso estaba bien y se veía bien. Le dijimos al veterinario que su apetito había disminuido mucho, pero nos dijo que le diéramos un poco de sopa de pollo y arroz. Lo intentamos y ella comió un poco, pero al día siguiente dejó de comer. La llevamos de vuelta y el veterinario nos dijo que siguiéramos intentándolo. Intentamos otra noche y ella se negó a comer. En este punto también dejó TODA la actividad física. ¡Ella no se levantó! No caminó, no hizo nada. Ella solo miraba a su alrededor mientras estaba acostada.

La llevamos nuevamente al veterinario, esta vez mi esposo estaba furioso. La oficina de veterinarios tenía al menos 5 veterinarios trabajando en ella. Exigió ver a un veterinario y NO al mismo que había estado tratando a Wendy. Le contó a la nueva veterinaria la historia de Wendy y exigió que se hiciera algo con respecto a su condición que se deterioraba rápidamente. El veterinario le dijo a mi esposo que pensaba que ella tenía una alergia alimentaria y le recetó C/D de Hill. Bueno, afortunadamente, esto la ayudó a volver a la vida. Más tarde, me enteré de que Hill’s C/D es un alimento bajo en proteínas y que era el alto contenido de proteínas en su comida para cachorros lo que estaba matando a Wendy.

A Wendy le fue bien con esta comida. Seguí llevándola al veterinario al menos una vez al mes por resfriados, fiebre y comportamiento extraño. Ella constantemente orinaba por todo el lugar. Nunca tuvo buen apetito y nunca bebió mucho. Todavía era una perra «tranquila», pero se hizo mayor y nos mudamos a otro pueblo. Se hizo adulta y la sacamos de la C/D de Hill. Inmediatamente comenzó a desarrollar cristales en su orina. A los galgos italianos no les gusta orinar al aire libre, por lo que siempre nos esforzamos por usar almohadillas para orinar en un sótano o en un garaje. Afortunadamente, cuando era joven, Wendy no siempre llegaba a la almohadilla y ¡pude ver los cristales en el piso!

La llevé al veterinario específicamente para tratar los cristales en su orina. El veterinario realizó algunos análisis de sangre y me dijo que su recuento de BUN era un poco bajo (y tal vez su creatina también; no recuerdo bien la lectura de creatina). Investigué esto en la red (que todavía se estaba desarrollando en ese momento) y encontré información sobre derivaciones hepáticas. Las derivaciones hepáticas son a menudo defectos congénitos que ocurren en cachorros/perros y estos perros afectados suelen tener cristales de amonio, creatina y BUN bajos en la orina. Se lo comenté al veterinario, ella dijo «no» y «eso no es todo». Ella nos dijo que era solo la alergia alimentaria que nuestros veterinarios anteriores habían diagnosticado. Realmente le creí a mi veterinario: ELLA era la EXPERTA. Dejé por completo la idea de una derivación hepática FUERA DE MI MENTE.

Cada vez que llevaba a Wendy al veterinario, le preguntaba a cada veterinario si pensaban que Wendy estaba demasiado flaca. Todos me dijeron que ella era pequeña y que se veía normal. Nuevamente, tuve dudas instintivas pero creí a los EXPERTOS.

Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora. Después de 3,5 años de pasar por el infierno llevando a Wendy a toneladas de veterinarios y veterinarios de urgencias, finalmente encontré un veterinario de urgencias que realmente se tomó el tiempo de escuchar la historia completa de Wendy y mis preocupaciones. Dijo las palabras mágicas «Creo que podría tener una derivación hepática, deberías hacerle una prueba de ácido biliar».

Estos son los síntomas de las derivaciones hepáticas:

1. Pobre Hacedor: Un cachorro/perro que siempre se enferma. Debido a que las derivaciones hepáticas causan toxicidad en la sangre porque el hígado no filtra la sangre del perro. Esto hace que varias enfermedades ocurran con frecuencia.

2. UTI: Un cachorro/perro que tiene infecciones urinarias frecuentes o parece tener una infección urinaria debido a muchos accidentes en la casa, no puede ser domesticado u orinar pequeñas cantidades.

3. MAL OLOR: Cachorro/perro que tiene mal olor en la boca y/o mal olor en la orina. A menudo, la orina también es de un color amarillo más oscuro en lugar del «apenas» amarillo de la orina sana normal. (Nota: los cachorros y los perros jóvenes deben tener buen aliento. El mal aliento es una BANDERA ROJA de que algo no está bien)

4. Presionar la cabeza: los perros con derivaciones hepáticas no filtran la sangre, lo que provoca la acumulación de amoníaco en la sangre. La toxicidad del amoníaco hace que sus cabezas se sientan extrañas, por lo que se frotan mucho la cabeza.

5. CRISTALES EN LA ORINA: Esto es por el exceso de amoníaco en su sistema. Cualquier perro con cristales en la orina debe hacerse una prueba de ácidos biliares.

6. Conteo sanguíneo completo (CBC): esta prueba se realiza fácilmente en la oficina del veterinario. Los perros con derivación hepática a menudo tienen un BUN y un recuento de creatina más bajos de lo normal.

7. Depresión: los perros de derivación hepática no son muy activos o pueden estar activos por períodos muy cortos de tiempo. Se les conoce como cachorros «tranquilos» o perros «tranquilos». Un cachorro «tranquilo» generalmente no es muy normal y todos los cachorros «tranquilos» deben someterse a una prueba de ácido biliar para asegurarse de que estén bien.

8. Bajo peso: Los cachorros con derivaciones hepáticas se ven normales con una barriga de leche, etc. A medida que crecen y se convierten en perros, es obvio que son demasiado delgados. Sus costillas se ven, sus huesos son prominentes y no desarrollan masa muscular. Sin embargo, no todos los perros con derivación hepática tienen bajo peso, pero muchos sí. Tienden a tener bajo peso porque su hígado no puede absorber y procesar los nutrientes para llevar a estos perros de derivación hepática a su peso normal.

9. Pequeño: los perros con derivaciones hepáticas a menudo no crecen tanto como sus hermanos. Tienen hígados más pequeños de lo normal y, a veces, características más pequeñas de lo normal. Wendy nunca desarrolló los fuertes músculos de las piernas que exhiben todas las razas de galgos.

10. Anorexia: muchos cachorros/perros con derivación hepática no comen normalmente. Comen muy poca comida para perros. Pueden masticar un alimento enlatado recientemente introducido o comida para personas, pero invariablemente recurren a no comer mucho. Comer alimentos los hace sentir mal debido a la mayor toxicidad que tienen después de una comida, por lo que tienden a evitar los alimentos.

11. Raza: Cualquier raza puede tener una derivación hepática, pero los Yorkshire Terriers son famosos por tenerlos.

Este es mi consejo para cualquier persona que tenga un perro con estos síntomas:

¡OBLIGUE A SU VETERINARIO A REALIZAR UNA PRUEBA DE ÁCIDO BILIAL SI USTED SOSPECHA UNA DERIVACIÓN DEL HÍGADO Y/O SU PERRO ESTÁ EXHIBIENDO ALGUNOS DE LOS SÍNTOMAS ANTERIORES! No aceptes un «no» por respuesta. Dígales que quiere ASEGURARSE y cubrir todas sus bases. Una prueba de ácido biliar cuesta alrededor de $100.00 y puede salvar la vida de su perro.

Una vez que a su perro se le haya diagnosticado una derivación hepática, puede comenzar el proceso de determinación del tratamiento. Mientras tanto, pregúntele al veterinario por lactulosa, que puede causar diarrea al principio, pero ayudará inmediatamente a desintoxicar a su perro. Además, ponga inmediatamente a su perro en la dieta L/D de Hill, que es baja en proteínas. ¡No le des a tu perro ningún alimento que contenga proteínas! La proteína promueve la toxicidad en los perros de derivación hepática.

Hay varias opciones de tratamiento. Es posible que desee realizarse una gammagrafía para averiguar si la derivación es intrahepática o extrahepática. Por lo general, la derivación hepática es extrahepática (fuera del hígado), que es fácilmente operable. Las derivaciones intrahepáticas (dentro del hígado) son mucho más difíciles de operar y generalmente se encuentran en perros de razas más grandes. Su veterinario puede recomendar si operar o no. Por lo general, se recomienda controlar médicamente a su perro en lugar de operarlo con derivaciones intrahepáticas.

Cirugía: uno de los mejores y más baratos lugares para realizar la cirugía es la Universidad de Tennessee en Knoxville, TN. Y me refiero a lo MEJOR y lo más barato. Se especializan en cirugía de derivación hepática. No le habría confiado el tratamiento a Wendy a ningún otro cirujano. Además, UTK utiliza un método quirúrgico para derivaciones extrahepáticas que no puede superarse con una mera ligadura.

Los cachorros en el útero de su mamá perra obtienen nutrientes de mamá a través de una vena porta. Al nacer, se supone que esta vena se cierra. En los perros con derivación hepática, no se cierra. En cambio, esta vena porta actúa como un «bypass» y la mayor parte de la sangre no pasa por el hígado. El hígado es lo que limpia la sangre. ¡¡¡El hígado también realiza miles de otras funciones vitales!!! ¡El 94% de la sangre de Wendy pasó por alto su hígado!

El método quirúrgico clásico ha sido ligar la vena porta (cerrarla, cerrarla, sacarla…). Desafortunadamente, el método de ligadura puede causar un shock en el cuerpo y matar al perro porque se detiene el sistema circulatorio. UTK desarrolló un método mucho mejor y mucho más seguro. Un anillo de metal está recubierto con una sustancia que se expande al entrar en contacto con la humedad. Se expande LENTAMENTE (se tarda aproximadamente un mes en expandirse por completo). Este anillo, llamado constrictor ameroide, se coloca ALREDEDOR de la vena porta. El constrictor ameroide se cierra lentamente con el tiempo hasta que la vena se cierra. ¡Esto no solo ayuda a que el cuerpo no entre en estado de shock, sino que también ayuda a prevenir la infección causada por la ligadura! El hígado puede aceptar lentamente más y más sangre a medida que el constrictor hace su trabajo. No hay choque para el hígado o el sistema circulatorio.

Recomiendo ENCARECIDAMENTE la cirugía con un constrictor ameroide: puede investigar todo esto en la red para tomar su decisión. El programa de UTK incluye una gammagrafía para localizar la derivación, cirugía, hospitalización Y UNA BIOPSIA DEL HÍGADO por alrededor de $1,600 (2007). ¡Ellos hacen un buen trabajo!

Qué esperar después de la operación: su perro sentirá algo de dolor durante unos días después de la cirugía. Afortunadamente, no hay mucho dolor porque el único corte involucrado es la piel del vientre y para la biopsia. Por lo general, no se realiza ningún corte para colocar el constrictor ameroide.

Durante los próximos 4 meses, notará lo siguiente: aumento de peso, desarrollo muscular, pérdida de pelaje de cachorro (si su perro conservó su pelaje de cachorro), mejora en la apariencia general (más brillante), MUCHA más ENERGÍA y no más frotarse la cabeza.

A los 4 meses, deberá volver a realizar la prueba de ácidos biliares para verificar cómo está funcionando el constrictor ameroide. ¡¡¡Wendy tuvo 0 en su prueba de seguimiento de ácidos biliares!!! Después de 4 meses, si la prueba de ácidos biliares es normal, ¡puede volver a darle a su perro la comida normal!

No puedo decirles lo contento que estaba de haber podido corregir quirúrgicamente a Wendy.

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