Investigación de pérdida de mascotas: | El ladrido

Recientemente me encontré con el enlace de una encuesta de pérdida de mascotas a través de las redes sociales. Mi verano de 2013 tuvo demasiada pérdida de mascotas. Curioso, fui al sitio web, patrocinado por la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington. conocí al estudiar criterios: mayor de 18 años; he perdido una mascota de mi hogar por muerte, ausencia temporal o permanente; y en el momento de la pérdida, tenía al menos otra mascota que todavía está en mi hogar hoy.

yo tomé el encuesta, un proceso de unos veinte minutos. Muchas preguntas se respondieron rápidamente llenando la burbuja de opción múltiple apropiada; otras se pueden responder con detalles adicionales escritos en un recuadro.

Me impresionaron los temas cubiertos por la encuesta; Habiendo perdido tan recientemente a dos de mis tres perros, sentí que estaban en lo cierto según mis experiencias. Claramente, el estudio profundiza en las preguntas y preocupaciones que muchos de nosotros tenemos acerca de cómo se afligen nuestras mascotas, pero en la actualidad no tenemos respuestas reales. Simplemente esperamos estar haciendo lo correcto para ellos.

Perdí a Maia, la mayor de mis tres perros a la vejez el pasado mes de junio (tenía 14 años). Luego, inesperadamente, perdí a Meadow, de 12 años, por cáncer de huesos solo seis semanas después. Me encontré en un territorio nuevo y problemático sin guía. ¿Cómo ayudo a los perros sobrevivientes a superar su dolor? ¿Cómo se ve afectada su pena por la mía? ¿Finn, mi perro más joven (cinco años) y ahora el único perro que me queda, iba a quedar traumatizado por perder dos compañeros de casa en una sucesión tan rápida? ¿Qué podía hacer para que las pérdidas fueran más fáciles para él, incluso mientras yo estaba destrozado por el dolor?

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Hay sitios web que abordan el tema de la pérdida de mascotas. Créeme, visité varios el verano pasado. Hay sugerencias sobre cómo ayudar a nosotros manejar la pérdida, ayudar a los niños a pasar el duelo o responder a familiares, amigos y compañeros de trabajo que no entienden por qué eres un desastre y dicen: “Es solo una mascota”. Algunos sitios web ofrecen sugerencias para ayudar a otras mascotas a pasar el duelo, pero no hay investigaciones, no ciencia detrás de la información. No quería empeorar las cosas para mis perros. Recuerdo que luché mucho para decidir si dejar que los perros sobrevivientes vieran y olieran el cuerpo del perro que se había ido. Busqué respuestas en línea, pero no pude encontrar nada concreto. Decidí dejarlos entrar en la habitación después de que su compañero de casa se fuera. Solo espero haber tomado la decisión correcta. Sería bueno tener alguna investigación que diga que lo hice, o si no, qué hacer de manera diferente en el futuro.

Leticia Fanucchi, DVM y estudiante de doctorado, está trabajando para brindarnos la ciencia que nos ayudará a ayudar a nuestras mascotas durante el proceso de muerte y duelo cuando pierden a miembros del hogar (animales o humanos) a los que están apegados. Como señala el Dr. Fanucchi, ha habido algunos datos anecdóticos sobre el proceso de duelo de otros animales (elefantes, simios, chimpancés, mamíferos marinos), pero ninguna investigación sistemática sobre ellos o nuestros animales de compañía. Su objetivo es corregir eso, realizando estudios controlados para ayudarnos a nosotros y a nuestros veterinarios a comprender mejor la pérdida de mascotas y el duelo. La Dra. Fanucchi describe esta investigación como el proyecto de su carrera.

Actualmente, el Dr. Fanucchi tiene dos encuestas en curso: la encuesta de pérdida de mascotas que realicé y una encuesta de control para dueños de mascotas que no están experimentando pérdidas. Los datos que recopile formarán la base para las próximas etapas de su investigación: medir los cambios en el comportamiento y la dieta cuando una mascota pierde a otra mascota o a una persona en su hogar, y si el dolor del dueño afecta el dolor de la mascota. Para obtener datos tempranos durante la próxima etapa, el Dr. Fanucchi observará en el laboratorio la breve separación (dos minutos) de dos mascotas que comparten un hogar, para determinar si la pareja está unida o no. “Si están apegados, entonces puedo asumir que se afligirán”.

Eventualmente, su investigación implicará encontrar mascotas que realmente estén pasando por el proceso de duelo. La Facultad de Medicina Veterinaria de WSU ve muchos animales que son viejos o tienen cáncer u otras enfermedades potencialmente mortales. “Eventualmente, lamentablemente, perdemos animales”, dijo el Dr. Fanucchi. “Serán las muestras que estudiaremos”. La Dra. Fanucchi buscará dueños dispuestos a dejarla visitar a las mascotas y la familia en su hogar, observar y grabar en video los comportamientos y medir la alimentación antes y después de la pérdida para detectar cambios e influencias.

El Dr. Fanucchi anticipa analizar los datos actuales de la encuesta sobre mascotas este verano y publicar los resultados a fines de este año, aunque las encuestas permanecerán activas durante todo el año. A partir de entonces, a medida que avance a través de las etapas de investigación y recopile datos adicionales, intentará publicar anualmente para que la nueva información se comparta regularmente. Hasta el momento, unas 700 personas han respondido a la encuesta de pérdida de mascotas y otras 500 a la encuesta de comportamiento de mascotas sin pérdida.

Puede ayudar en esta importante investigación respondiendo a cualquier encuesta que se aplique a su hogar:

Encuesta de pérdida de mascotas: www.opinion.wsu.edu/petloss

Encuesta para propietarios de mascotas (sin pérdidas): www.opinion.wsu.edu/petbehavior

La participación es voluntaria y anónima. Si las preguntas te hacen sentir incómodo, puedes dejarlas en blanco. Si la encuesta de pérdida de mascotas causa angustia, los servicios de asesoramiento están disponibles a través de la línea directa de pérdida de mascotas de la Facultad de Medicina Veterinaria de WSU (sitio web y números de teléfono proporcionados antes de ingresar a la encuesta).

Le insto a que se tome el poco tiempo necesario para completar una u otra encuesta. Cuantos más datos se recopilen, mejores serán los resultados y la investigación posterior, lo que conducirá a información que, lamentablemente, todos necesitaremos en algún momento de nuestras vidas para compartir con los animales de compañía.

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