Los perros también pueden hacer señas – Un método innovador para enseñar a tu perro a comunicarse – Por Sean Senechal

¿Alguna vez has querido sentarte y tener una conversación con tu perro? O simplemente pregúntale a tu perro «¿Por qué estás ladrando?» Bueno, eso podría ser posible según Sean Senchal. En su libro «Dogs Can Sign, Too», presenta un método para comunicarse con su canino: un sistema de gestos que ella llama «K9Signs» que podría permitirle a su perro «hablar» con usted. El objetivo es enseñar a los perros a usar este lenguaje de señas para pedir cosas, hacer o responder preguntas y responder a tus órdenes o comentarios.

Senechal ha establecido una «academia» (el AnimalSign Center) donde las personas trabajan todos los días con perros y otros animales para ver cuáles son sus límites como «aprendices de idiomas». La autora enfatiza que probablemente pasarán años antes de que se puedan sacar conclusiones definitivas sobre la capacidad de los animales que no son primates para comunicarse con nosotros, pero ofrece una serie de ejemplos de lo que ha logrado al trabajar con sus propias mascotas.

Un ejemplo tuvo que ver con su perro Chal, con quien ha trabajado durante varios años. Chal entró en una habitación donde Senechal estaba hablando con un amigo y golpeó un cajón de almacenamiento con la nariz, luego levantó la pata delantera derecha, que es el K9Sign para un objeto. Cuando Senechal hizo la señal de «¿Qué?», ​​Chal levantó su pata delantera derecha y la movió ligeramente, la señal de «llaves». El autor abrió el cajón y allí estaba la llave de la puerta del patio; Chal inmediatamente corrió hacia la puerta y esperó a que Senechal la abriera.

Esa historia puede no parecer tan inusual o interesante; después de todo, tuve un border collie cuyos padres pastoreaban ganado vacuno y ovino y podían responder a una amplia variedad de señales manuales y de voz. La principal diferencia es que en el caso de Chal, ella no solo responde a varios signos, sino que ofrece sus propios signos caninos. Si pensabas que Lassie era brillante, imagina un perro pastor que pudiera acercarse a ti y firmar «Cordero atrapado debajo de una rama en un barranco de allí; gato montés acercándose sigilosamente a ella, apúrate». Esa es la parte fascinante de K9Signs; no solo la capacidad de comunicarse, sino la complejidad de la información que se puede intercambiar en unos pocos signos.

El entrenamiento de K9Signs, como señala Senechal, es fundamentalmente diferente del entrenamiento de obediencia. Requiere alentar a su perro a mostrar un comportamiento creativo en lugar de obediencia. Se debe indicar a su perro que inicie la comunicación y haga solicitudes en lugar de solo responder a los comandos. La conversación implica un toma y daca, un método de comunicación de dos caras y eso significa que tu perro tiene que sentirse libre de «responder».

Tal vez lo más importante que debe recordar en el entrenamiento de K9Sign es hacer que las señas sean divertidas. Si tu perro obviamente tiene problemas para entender lo que estás haciendo y parece estar frustrado o perdiendo el interés, retrocede e intenta dividir la lección en pasos más simples y recompensa el logro de cada paso más pequeño. O regrese a algo que su perro ya haya aprendido y disfrute (como jugar con su juguete favorito) y haga esa señal. Más tarde puede volver a trabajar en el nuevo letrero. Senechal enfatiza constantemente la importancia de la paciencia, las recompensas y los pasos lentos y fáciles en la enseñanza de K9Signs.

No estoy seguro de tener la paciencia para el entrenamiento con K9Sign y realmente, como la mayoría de los perros, mis dos ya se comunican conmigo sin señales de animales. Por ejemplo, mi labrador ladrará y me avisará si alguien llama a la puerta principal. Pero si él y yo pudiéramos usar K9Signs, quién sabe, tal vez podría decirme «Pat en la puerta de entrada, tiene pizza» o «Dos hombres extraños en la puerta de entrada, huelen bien». O en lugar de simplemente moverme inquieto, tal vez nuestro Rottweiler podría decirme «Me siento mal, necesito salir y comer hierba». Requerirá mucho tiempo y paciencia, pero tal vez uno de estos días reúna el coraje para probar K9Signs (y descubra lo que realmente piensan mis perros).

Si está interesado en obtener más información sobre el sistema K9Signs de Sean Senechal o su método de firma de animales en general, sus libros «AnimalSigns To You» y «Dogs Can Sign Too» están disponibles en http://www.amazon.com.

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