Mientras los refugios se llenan de perros, los voluntarios de The Animal Pad se ponen a trabajar · The Wildest

En 2010, Stephanie Nisan se encontró en un lugar en el que muchos han estado antes: quería un perro pero no sabía cómo encontrarlo. En ese momento, Nisan no estaba al tanto de ningún rescate cercano en San Diego, pero sabía que no quería ir a un criador. Como la mayoría de las personas en la década de 2010 que buscaban algo específico, recurrió a Craigslist. Había un anuncio sobre un perro en adopción de un refugio, y ella hizo la llamada.

Cuando Nisan conoció al perro, rápidamente supo que tenía algunos problemas de comportamiento y que era muy agresivo con los humanos. Pero también sabía que no podía darle la espalda al perro, así que lo adoptó. La experiencia encendió algo en Nisan, abriéndole los ojos a una serie de problemas con el sistema de refugio local y cuántos perros necesitaban ayuda con urgencia. Poco tiempo después, fundó The Almohadilla de animalesy su alcance ahora se expande mucho más allá del Estado Dorado.

Hoy, el rescate cuenta con más de 300 voluntarios amantes de los perros dedicados que tratan el trabajo como su ocupación principal. Uno de sus veteranos es la directora ejecutiva de la organización, Lauren Botticelli. Después de ser voluntaria durante más de cinco años, pudo dejar su trabajo diario y comprometerse con The Animal Pad a tiempo completo en abril. Pero, como ella lo cuenta, no ha cambiado mucho.

“He estado haciendo esto como mi trabajo de tiempo completo las 24 horas, los 7 días de la semana durante cinco años y medio en este momento. Tan pronto como me involucré, eso es en lo que se convirtió, y cualquier otro trabajo o cosa que hice fue estrictamente solo un trabajo, y esto no es eso para mí en absoluto. Esta es literalmente mi vida”, le dice Botticelli a The Wildest. Pero ese no es exactamente un sentimiento único en The Animal Pad.

“No soy especial. Todos se toman esto muy en serio porque es un trabajo apasionante”, dice. El ambiente está más cerca de un equipo de softbol recreativo que de un rescate de animales. Las personas asisten porque realmente aman ayudar a los animales y se divierten haciéndolo. Botticelli describe The Animal Pad como más que un rescate, ya que el grupo se convirtió en una segunda familia. “En este punto, todos mis mejores amigos son parte de esta organización”, agrega.

Muchos de los voluntarios llegaron a San Diego con pocas conexiones y han utilizado la organización para hacer crecer esencialmente todos sus círculos sociales. Ella continúa: “Creo que pasan mucho tiempo solo queriendo interactuar con los perros, sentirse bien y tener un propósito, pero al final del día, se van con sus mejores amigos y un sistema de apoyo”.

La cantidad de entusiasmo y emoción que mantienen los voluntarios de The Animal Pad puede parecer sorprendente, dado que gran parte de su trabajo consiste en salvar perros de algunas circunstancias bastante horribles. A pesar de tener su sede en San Diego, la mayoría de los perros que rescatan provienen de México y viven en las calles. Es una crisis que ha asolado al país, que no tiene los recursos para combatirla.

“No vemos muchos perros mayores en las calles de México porque no sobreviven para ser adultos mayores”, explica Botticelli. “Estos perros tienen que dormir todos los días con un ojo abierto. Están teniendo que protegerse. Están teniendo que buscar comida. Vienen a nosotros en una forma realmente horrible”.

Estos animales han sido tan descuidados y abandonados que cuando Botticelli y sus equipos los encuentran, a menudo tienen enfermedades curables en estados progresivos; muchos tienen pulgas y, en ocasiones, incluso ITS. Algunos han sido atropellados por coches y dados por muertos, otros han sido expulsados ​​de sus casas. Muy a menudo, estos perros nacieron como perros callejeros.

“La población de perros callejeros sigue multiplicándose. Es mucho mejor que nunca, pero se está multiplicando porque vemos perras que quedan preñadas en las calles constantemente”, dice Botticelli. Es por eso que la organización prioriza atrapar a cualquier perra preñada que vean o les hablen a través de sus diversos canales sociales. También trabajan para educar a los lugareños sobre la importancia de la esterilización y castración.

Por supuesto, nada de esto mata el espíritu de The Animal Pad. De hecho, solo los hace trabajar más duro. Botticelli y otros voluntarios subirán a su camioneta verde lima de la compañía y conducirán dentro y fuera del país, recogiendo a todos los cachorros que estén dispuestos y quepan. Afortunadamente, rara vez tienen problemas para cruzar la frontera con un automóvil lleno de perros. La mayoría de los agentes fronterizos apoyan su misión y están felices de que alguien esté tratando de ayudar. Una furgoneta fervorosa llena de altruistas probablemente tampoco duela.

Sin duda, es esa actitud la que encontró a la organización ayudando a los cachorros en otro refugio de San Diego, excepto que este estaba en Texas. “Estábamos siendo etiquetados en un montón de publicaciones de San Diego, Texas, la gente decía: ‘Estos perros están en San Diego, ¿puedes ayudarlos?’ Era el San Diego equivocado, pero a través de eso floreció esta hermosa asociación con ese refugio donde ahora nos transportan perros”, agrega Botticelli.

No hay mucho que pueda disminuir los esfuerzos de The Animal Pad, especialmente un caso de identidad equivocada. Dicho esto, la pandemia y sus impactos persistentes ciertamente lo han intentado. Al igual que muchos rescates y refugios en los estados, la organización experimentó un auge masivo de adopciones durante los meses de confinamiento cuando todos estaban aburridos en casa y querían algo lindo en lo que concentrar su energía. Lamentablemente, muchos de estos cachorros pandémicos han regresado a los refugios y están desbordados.

La mayoría de los perros que fueron adoptados durante la pandemia y desde entonces entregados eran cachorros. Debido a esto, estos cachorros han pasado gran parte de sus vidas en el interior y tienen poca experiencia interactuando con otros perros o personas. Obligó a The Animal Pad a reasignar algunos de sus recursos y concentrarse en entrenar a estos cachorros para encontrarles hogares reales para siempre. Afortunadamente, Botticelli informa que una vez que han sido adoptados por segunda vez, no han vuelto a traer ni uno solo.

Para ella, todo se reduce a esta simple perspectiva: “El lado positivo de todo esto es que estamos ahí para ellos cuando lo necesitan”.

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