Misterios del Basset Hound revelados

A nuevo estudio publicado en Science identifica el único evento evolutivo que acortó las patas de Dachshunds, Basset Hounds y otros cachorros rechonchos. Una copia adicional de un gen (el retrogén Fgf4, para ser exactos), adquirido por mutación hace al menos 300 años, “provoca la sobreproducción de una proteína que interrumpe el crecimiento durante el desarrollo fetal”, escribe Sarah Arnquist, traduciendo el estudio para un blog científico del New York Times.

Estoy asustado por los esfuerzos para diseñar animales que satisfagan nuestras necesidades; según la historia de Arnquist, una de las ventajas de las piernas más cortas en los Basset Hounds era que permitía cazar humanos a caballo para mantenerse al día. Además, es difícil ignorar los costos de retocar. El documental de la BBC del año pasado, “Perros de pedigrí expuestos”, reveló solo algunas de las devastadoras consecuencias para la salud de la cría de características físicas exageradas.

Pero, dicho todo esto, estos resultados tienen implicaciones significativas. Primero, es más evidencia de que toda la inversión de tiempo y dinero en crear un genoma del perro está dando sus frutos. En segundo lugar, descubrir el gen detrás de la condrodisplasia en perros probablemente tenga pistas importantes sobre el enanismo en humanos. Creo que es fascinante que los perros, tan útiles para nosotros en nuestra vida cotidiana como compañeros y asistentes, proporcionen claves importantes para desentrañar los misterios de la salud humana.

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