¿Por qué mi perro me pone «cara de culpable»?

Llegas a casa del trabajo y tu perro se ha metido en la basura. Está cansado después de un largo día, tal vez su jefe le gritó sobre sus bajas ventas. Pisas fuerte hacia la basura, llamas a tu perro con voz ronca y lo miras con furia cuando se acerca lo suficiente como para que le grites. Sabes que tu perro sabe que ha hecho algo mal porque está escrito en toda su cara: esa expresión de culpabilidad.

Fuente de la imagen: Cortney Dean a través de Flickr
Fuente de imagen: Cortney Dean a través de Flickr

…¿O es eso?

Por qué lo llamamos «La cara culpable»

Los humanos tienen la costumbre de antropomorfizar a los animales (lo que significa que los tratamos como si fueran humanos). Estamos constantemente diciendo a nuestros amigos lo que nuestras mascotas están pensando o sintiendo en términos humanos.

Por ejemplo, puedes decirles a tus amigos que cada vez que bailas por la casa, tu perro te mira como si estuvieras loco. Y muchas personas dicen que sus gatos los miran como si fueran el humilde sirviente y el gato el amo. Pero ninguna de estas son cosas que una mascota realmente sabría y entendería, son términos humanos. Usamos estos para explicar las expresiones de nuestras mascotas porque es más fácil para nosotros.

Por ejemplo, la mayoría de nosotros miraría la siguiente imagen y adivinaría que el perro está pensando: «¡¿Qué diablos?! ¡Dueño loco tomándose selfies!”

¿Por qué el perro realmente está haciendo esa cara? Podría haber varias posibilidades, pero probablemente no se trate de selfies: los perros no saben qué son (sin embargo, podría tener miedo del teléfono).

En su mayor parte, no hace ningún daño. Sin embargo, a veces, cuando antropomorfizas, estás malinterpretando el lenguaje corporal de los animales reales y eso puede causar problemas.

Cuando llegamos a casa y le gritamos al perro y él “parece culpable” porque sus expresiones faciales y su lenguaje corporal son similares a los que usamos los humanos para expresar culpa, muchos de nosotros decimos que nuestro perro sabe que hizo algo malo.

La verdad sobre “El rostro culpable”

En un seminario reciente al que asistí, Sue Sternberg, una destacada conductista canina, llamó apaciguamiento de este comportamiento: una combinación de señales provocadas por una respuesta de miedo al ser regañado.

Estas imágenes de Dra. Sophia Yin El célebre póster “Lenguaje corporal del miedo en los perros” nos muestra algunos atributos básicos que atribuimos a la culpa (postura baja, orejas caídas, blanco de los ojos visible). Sin embargo, en realidad son parte del lenguaje del miedo de un perro:

Fuente de la imagen: Dra. Sophia Yin
Fuente de imagen: Dra. Sofía Yin
Fuente de la imagen: Dra. Sophia Yin
Fuente de imagen: Dra. Sofía Yin

Y muchos perros muestran caras similares en situaciones que no tienen nada que ver con una fechoría, como este perro que tiene que llevar un cono:

Fuente de la imagen: IntangibleArts a través de Flickr
Fuente de imagen: Artes intangibles a través de Flickr

Estudiar

Un estudio publicado en Procesos de comportamientodirigido por Ljerka Ostojic y aprobado por el comité de revisión de ética animal de la Universidad de Cambridge, respalda que esta es una definición más probable de esta respuesta particular en los perros.

El estudio probó 96 perros y sus dueños en sus propios entornos (para eliminar la posibilidad de que un nuevo entorno afectara las reacciones de los perros) en Croacia. Basaron su experimento en las dos señales que la mayoría de los propietarios usan para respaldar el reclamo de «culpabilidad»:

  • Los perros muestran “la cara culpable” antes de que su dueño descubra que hicieron algo mal.
  • Que los perros actúen culpables incluso si no cometieron la fechoría (por ejemplo, otro perro en la casa se comió la comida).

Según los investigadores: “El objetivo del estudio actual fue probar si y cuál de estas dos señales podría desencadenar la ‘mirada de culpabilidad’ en ausencia de regaños concurrentes».

Los propietarios no sabían lo que estaban probando los experimentadores. Solo se les pidió que colocaran un trozo de comida al alcance de su perro, le dijeran que lo dejara en paz de la manera que eligieran y luego que se fuera de la vista durante 10 segundos. Al regresar, debían observar a su perro. Luego se les preguntó si pensaban que su perro comió la comida o no.

Hubo cuatro ensayos diferentes con cada perro/propietario asignado aleatoriamente a uno de ellos. Los siguientes son los cuatro escenarios que tuvieron lugar mientras el propietario estaba fuera de la vista:

  1. El perro comió comida, el experimentador la reemplazó.
  2. El perro comió comida, el experimentador no la reemplazó.
  3. El perro no comió comida, el experimentador retiró la comida y no la reemplazó.
  4. El perro no comió comida, el experimentador retiró la comida y la reemplazó.

Los resultados mostraron que los propietarios no pude decir si su perro realmente había comido la comida más que la casualidad. Según su estudio:

Críticamente, el comportamiento de los perros percibido por los dueños no difirió entre las diferentes condiciones, lo que sugiere que la ‘mirada de culpabilidad’ de los perros no estuvo influenciada por su propia acción (es decir, si el perro había comido la comida o la había quitado). experimentador) o la evidencia de la fechoría (es decir, si la comida estaba presente o ausente al regreso de los propietarios).

Fuente de la imagen: Gomagoti a través de Flickr
Fuente de imagen: Gomagoti a través de Flickr

Esto significa que los perros mostraban algún tipo de «mirada de culpabilidad» en los ojos de su dueño, ya sea que hayan hecho algo malo o no.

Conclusión

En conclusión, los investigadores informaron: “Nuestros hallazgos indican que, en ausencia de regaños, ninguna de las dos señales manipuladas experimentalmente desencadena la ‘mirada de culpabilidad’ en los perros.”

Lo más importante es que dicen: “Por lo tanto, nuestros hallazgos podrían tomarse para respaldar la hipótesis de que los comportamientos de ‘mirada culpable’ de los perros dependen del comportamiento concurrente de sus dueños, como regaños u otras reacciones negativas».

Curiosamente, los perros tendían a tener una respuesta más severa cuando el dueño los regañaba en el escenario en el que no comían la comida pero el experimentador se la había quitado. Se necesitan más estudios para explorar la idea de un perro que muestra una mirada «culpable». antes de el propietario sabe de la fechoría, señalan los investigadores. Puedes leer el experimento completo aquí.

Es importante tener en cuenta que los investigadores no están diciendo que los perros no se sientan culpables. La ciencia tiene probado que los perros tienen las mismas capacidades que nosotros cuando se trata de emociones. Lo que está diciendo es que tu perro puede no sentirse culpable por las cosas que crees que debería, como comerse la basura.

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