¿Pueden los perros sentir emociones como el amor?

El papel de las emociones en los animales es fuente de controversia y discusión. Las emociones que se atribuyen a los perros incluyen cualquier emoción que experimentamos los humanos. Durante mucho tiempo, hemos asumido que los perros no eran capaces de tener un pensamiento lo suficientemente complejo como para definirlo como emoción, hasta ahora.

La única forma científica en que podemos cuantificar la emoción es definiendo y midiendo los cambios en el cerebro cuando se siente una emoción. Los científicos han desarrollado estudios para definir y medir ciertas hormonas. Cuando combinaron sus medidas con cuestionarios para sujetos humanos, los compuestos específicos parecen equipararse de manera confiable con sentimientos de amor y alegría.

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Uno de estos “químicos del amor” se llama oxitocina. Originalmente se pensó que la oxitocina era una hormona que aceleraba el vínculo materno con el nacimiento de la descendencia. Se eleva considerablemente en los humanos no solo cuando dan a luz, sino también cuando ven a amigos y seres queridos.

Otro estudio demostró que la oxitocina se elevó en humanos después de ver la mirada de su perro. 1

Los investigadores también pudieron probar que la oxitocina aumentaba en los perros cuando veían a su gente y una hormona asociada con el estrés (cortisol) disminuía al mismo tiempo. Solo la vista de la persona familiar tenía un efecto positivo en los niveles de oxitocina y si la persona iniciaba el contacto físico, el aumento del nivel se mantenía. ²

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Solo verte causa una oleada de alegría para tu perro e incluso disminuye directamente sus niveles de hormonas del estrés y que tú lo toques y parezcas estar complacido con su presencia, hace que su alegría sea aún mayor. No hay mayor amor que alguien que se regocija al verte y se complace con tu toque. ¿Quién podría pedir más?

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  1. Hormonas y Comportamiento2009 Mar;55(3):434-41. La mirada del perro a su dueño aumenta la oxitocina urinaria del dueño durante la interacción social.
  2. Fisiología y comportamiento 2013 24 de octubre. pii: S0031-9384(13)00337-5. doi: 10.1016/j.physbeh.2013.10.009. Las respuestas endocrinas y de comportamiento de los perros en la reunión se ven afectadas por la forma en que el humano inicia el contacto

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