¿Qué tan alto es el riesgo?

¡Es temporada de gripe, y no solo para los humanos! Según el Centro para el Control y las Enfermedades (CDC), el virus de la influenza canina (H3N8) o “gripe canina” es una enfermedad respiratoria contagiosa que se transmite fácilmente a través de nuestros perros. Debido a que el virus de la influenza canina es un virus relativamente nuevo, la mayoría de los perros no han estado expuestos a él antes.

A pequeña porcentaje de perros puede experimentar complicaciones muy graves como neumonía, al igual que los humanos infectados con influenza.

El Dr. Jeff Werber es un veterinario ganador de un premio Emmy y cuida a las mascotas de algunas de las estrellas más importantes de Hollywood. Respondió nuestras preguntas sobre la gripe canina y si debería estar preocupado.

¿Qué es la gripe canina?

La gripe canina o influenza canina es una enfermedad respiratoria contagiosa en perros causada por un virus de influenza tipo A específico (H3N8). El “virus de la influenza canina” fue originalmente un virus de la influenza equina (caballo) que se propagó a los perros en 2004 y ahora puede propagarse entre perros.

Es similar a la gripe porcina que afecta a los humanos. No es una gripe nueva, pero existe desde hace unos 10 años.

¿Hay riesgo para los humanos?

Hasta la fecha, hay no hay evidencia de transmisión del virus de la influenza canina de perros a humanos. Sin embargo, el CDC explica que los virus de la influenza están “cambiando constantemente y es posible que un virus cambie para que pueda infectar a los humanos y propagarse fácilmente entre los humanos. Tal virus podría representar una amenaza de influenza pandémica. Por esta razón, los CDC y sus socios están monitoreando muy de cerca el virus de la influenza H3N8 (así como otros virus de influenza animal). Sin embargo, en general, se considera que los virus de la influenza canina representan una amenaza baja para los humanos”. Como se mencionó anteriormente, si bien estos virus están bien establecidos en las poblaciones de caballos y perros, no hay evidencia de infección entre humanos con este virus”.

¿Qué tan alto es el riesgo para los perros?

Ha habido brotes de “gripe canina” desde 2004. Una de las compañías de vacunas ofreció pruebas gratuitas de influenza a los veterinarios. Debo haber enviado entre 25 y 30 hisopos para que los revisaran y me sin resultados positivos. La mayoría de los casos respiratorios serán parainfluenza u otras infecciones bacterianas, pero no el virus de la influenza, la «gripe canina».

¿Cómo se propaga?

El virus de la influenza canina se puede transmitir a otros perros por contacto directo con secreciones respiratorias en aerosol (esputo y saliva) de perros infectados, por perros no infectados que entran en contacto con objetos contaminados y por el movimiento de objetos o materiales contaminados entre perros infectados y no infectados. Por lo tanto, los dueños de perros cuyos perros están tosiendo o mostrando otros signos de enfermedad respiratoria no deben exponer a otros perros al virus. La ropa, el equipo, las superficies y las manos deben limpiarse y desinfectarse después de la exposición a perros que muestren signos de enfermedad respiratoria. Algunos perros son asintomáticos (no muestran signos de la enfermedad), por lo que puede ser difícil tomar precauciones.

Parece atacar donde los perros están alojados juntos, como en una situación de alojamiento/perrera, o se congregan, como en un parque para perros.

¿Existe una vacuna?

Existe una vacuna contra el virus de la influenza canina, Nobivac® Canine Flu H3N8, pero no previene el virus, sino que minimiza la gravedad de su impacto y su propagación. Hay pocos efectos secundarios informados.

Si su cachorro está letárgico, tiene secreción nasal, fiebre, etc., llévelo al veterinario.  Fuente de la imagen: @TwinkleEnyong vía Flickr
Si su cachorro está letárgico, tiene secreción nasal, fiebre, etc., llévelo al veterinario. Fuente de imagen: @TwinkleEnyong a través de Flickr

¿Cual es el tratamiento?

Alrededor del 80 % de los perros con gripe tendrán una forma leve de la enfermedad caracterizada por tos, secreción nasal y fiebre que se resolverá con el tiempo con la terapia adecuada. Una pequeña proporción de los perros pueden desarrollar una enfermedad grave. Estos perros experimentan complicaciones como neumonía, al igual que los humanos infectados con influenza.

Si se contrae, no hay medicación antiviral específica; el perro recibe tratamiento de apoyo que a menudo incluye antibióticos para tratar infecciones bacterianas secundarias. También se recomienda una nutrición de alta calidad y un ambiente libre de estrés. El tratamiento consiste en gran medida en atención de apoyo. Esto ayuda al perro a montar una respuesta inmune. En la forma más leve de la enfermedad, esta atención puede incluir medicamentos para que su perro se sienta más cómodo y líquidos para garantizar que permanezca bien hidratado.

El objetivo es ayudar al cuerpo a maximizar su eficacia en la lucha contra el virus.

Síntomas

Si su perro presenta síntomas respiratorios, tos, secreción nasal, fiebre, letargo, consulte a su veterinario. Lo más probable es que su perro solo tenga un resfriado regular o tal vez tos de las perreras. Aun así, se sentirán mejor más rápido con la ayuda de un veterinario.

Sobre el Autor

Con sede en Wilsonville, Oregon, la amante de los animales Kristina N. Lotz es una entrenadora de perros profesional certificada – Conocimiento evaluado (CPDT-KA) y trabaja como entrenadora a tiempo completo. Ella es la fundadora de Una casa de cuento de hadas, un exclusivo centro de adiestramiento de perros totalmente positivo y deportivo que ayuda a rescatar perros en su área y ofrece seminarios y clases de adiestramiento gratuitos para la comunidad. En su tiempo libre, entrena y compite en pastoreo, agilidad, obediencia, rally y conformación con sus Shetland Sheepdogs. Se casó inteligentemente con un técnico veterinario, que ayuda a mantener felices y saludables a los niños peludos, y proporciona un recurso rápido para obtener artículos.

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